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Lo que debe saber sobre el closed caption

altAunque su función principal es ayudar a las personas que tienen deficiencia auditiva, el closed caption tiene otras funciones. A continuación nueve puntos sobre este sistema.

Luis Guillermo Torres *


1. No solo sirve para personas sordas o con discapacidad auditiva

El closed caption es la tecnología desarrollada para permitir que las personas sordas o con discapacidad auditiva puedan comprender lo que se dice en un programa de televisión o de una forma más general, pueda acceder a un contenido audiovisual.  

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Pero el closed caption ha demostrado ser muy útil, no solo para las personas con deficiencias de audición, sino que también sirve para personas en proceso de aprendizaje de lectura de su lengua materna o de una segunda lengua. Adicionalmente, es útil en situaciones donde hay mucho ruido y se desea que el público presente acceda a cierta información.

Una característica importante en la definición de los sistemas de closed caption es que el usuario tiene la posibilidad de activar y desactivar el servicio.
 
2. Línea 21 y closed caption en la televisión analógica

En el sistema NTSC se muestran aproximadamente 30 frames de video por segundo (fps). Cada frame está dividido en líneas y cada línea en pixeles. Las primeras 21 líneas de cada frame corresponden a lo que es conocido como el VBI o Intervalo de Borrado Vertical (por su texto en inglés Vertical Blanking Interval). Estas líneas no son visibles en las pantallas de los televisores.

Estas líneas contienen información para diferentes propósitos, el más importante de los cuales es la sincronización de los frames. La línea 21 es la utilizada para el envío de la información de closed caption.

Como en el sistema NTSC, la señal es entrelazada, existen dos líneas 21, una en cada campo, por lo cual se pueden enviar dos conjuntos de datos o de caracteres. La señal de la línea 21, campo 2, corresponde a la línea 284. Cada uno de estos campos forman dos streams independientes de información en la señal de TV, de donde se forman los cuatro canales de cCaption, conocidos como CC1, CC2, CC3 y CC4.

3. VANC y Closed caption en televisión digital

El closed caption para televisión digital (DTVCC) puede llevarse de diferentes formas, pero la más usual es a través del uso del estándar SMPTE-334-1, el cual define un método de embeber el DTVCC y otros servicios de datos en el espacio vertical auxiliar  (VANC) de las señales SDI y HD-SDI.

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El SMPTE 334 define un paquete de distribución de caption (CDP), la unidad básica de datos que es llevada a través de la cadena de distribución de DTVCC. El CDP consiste en una secuencia específica de bytes que puede llevar datos de caption para televisión digital (CEA-708), datos de caption para televisión análoga (CEA-608), servicios de información de caption  y de Time-Code.

 4. En televisión digital se puede enviar más información de closed caption

En el sistema NTSC, CEA-608 permite que cada campo contenga solo dos caracteres a la vez (2 bytes, 16 bits); así, el data rate es de 2 x 60 = 120 caracteres por segundo, o 960 bps. En DTV, el data rate es de 9.600 bps. Esto permite enviar información de caption en varios idiomas a la vez.

5. ¿Cómo el televidente recibe el closed caption en el televisor?

En el pasado, cuando toda la cadena de producción y distribución era básicamente análoga, bastaba con asegurar que la señal NTSC pasara de la fuente al televisor, manteniendo la línea 21 intacta. El televisor se encarga de “decodificar” la información de la línea 21 y mostrarla al televidente, cuando este activaba la función correspondiente.

En la actualidad, con mezcla de señales digitales y análogas, la situación es más compleja. Si la señal es enviada por aire, es el televisor el encargado de “decodificar” el closed caption y mostrarlo al televidente.

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Sin embargo, cuando la señal es enviada a través de distribuidores por cable o   satélite, surgen dificultades adicionales. El STB podrá recodificar la información de closed caption CEA-608 directamente en la línea 21 y enviará esta señal al televisor, quien se encargará de decodificar y mostrar al usuario el texto.

Para las señales DTVCC, el televisor recibirá el video desde el STB, solo que los captions podrán ser decodificados por el STB mismo o por el televisor.  Un problema adicional surge con la conexión entre el STB y el televisor. En la actualidad, para aprovechar de la mejor forma la calidad de las señales  en alta definición (HD), se utiliza la conexión HDMI.

Este tipo de conexión no permite el paso de la información de closed caption, por lo que si este es el caso, se requiere que sea el STB el que decodifique el caption y lo incluya en la señal de video que envía al televisor.

Todas estas situaciones hacen que esto sea un tema de difícil comprensión para el usuario final, lo que conlleva obstáculos adicionales para el aprovechamiento de este tipo de servicios.


 
 6. Estenotipia y reconocimiento de voz para closed caption en vivo     

Aunque cada vez existen más ayudas para la inserción del closed caption a un programa de televisión, este sigue siendo un proceso con un alto componente e intervención humana.

Para el caso de programación que se emite en vivo, como noticieros, magazines, etcétera, la producción del closed caption requiere: un codificador de CC que inserte el texto en la señal de video, un software que permita enviar el texto al codificador en tiempo real y una forma de convertir el audio en texto. Este último aspecto es el que conlleva más dificultades.

Existen dos formas principales de convertir el audio al texto: utilizando un software de reconocimiento de voz (SRV) o por medio de un estenógrafo. El SRV requiere que un operador entrenado repita en tiempo real el audio del programa. Adicionalmente a repetir, y para que el televidente entienda lo que lea, el operador requiere insertar signos de puntuación e identificación de personajes.

El sistema de estenografía o de estenotipia, requiere un operador capacitado que escribe en tiempo real en una máquina, el estenógrafo. Los estenógrafos mejor capacitados pueden escribir entre 150 y 180 palabras por minuto, con precisiones superiores al 95%. El tiempo de capacitación para lograr estas velocidades es superior a 18 meses.

Con el SRV se producen resultados también superiores a 150 palabras por minuto con precisiones entre   85% y 90%. El entrenamiento de una persona para utilizar un SRV y producir resultados aceptables, es de entre dos y tres meses.

En ninguno de los dos métodos, todas las personas que comienzan un entrenamiento, logran resultados aceptables. Para el SRV entre un 60% a un 70% de quienes comienzan el entrenamiento, logran el resultado deseado. Para el caso de la estenografía este porcentaje es entre un 30 a un 40% de quienes comienzan el entrenamiento.

 7. Importancia del closed caption hecho para programación pregrabada

Producir CC de buena calidad para programación pregrabada, implica tener en cuenta entre otras, las siguientes características: buena ortografía, identificación de personajes, descripción de sonidos, sincronización, transcripción de audio en texto, conversión de HD en SD y viceversa, etcétera.  Todo esto hace que insertar CC a una hora de programación toma entre seis a ocho horas de trabajo.

Para los flujos de trabajo digitales de la actualidad se requiere igualmente tener en cuenta los sistemas de edición utilizados, los servidores de emisión empleados, el formato de los archivos, etcétera. Al seleccionar un software de CC se debe tener en cuenta que este sea capaz de manejar los flujos de trabajo y formatos empleados para tener una producción  de CC tapeless.

Insertar CC con estas características implica tiempo y costos de producción. Esto conlleva a que los canales de televisión quieran en muchos casos producir el CC de programas pregrabados, utilizando el flujo de trabajo de la programación en vivo. Sin embargo, hacer esto conlleva a que no se cumpla el objetivo primordial de hacer accesible la programación de televisión a personas con discapacidad auditiva, pues el retardo, la poca o nula identificación de personajes en programas como novelas y seriados, la no inclusión de efectos de sonido  y la falta de otras características que se pierden en el flujo de trabajo en vivo, no permiten una adecuada comprensión de los contenidos.  

8. Otras consideraciones al producir closed caption

Para la programación pregrabada, en muchas ocasiones, la cadena de producción no deja el tiempo deseado para la inserción del closed caption, ya que la terminación de la producción es muy cercana a la emisión del programa (tiempo menor a 24 horas). Por esto se requiere de sistemas especializados y confiables de trascripción, revisión, corrección e inserción dentro del programa y personal capacitado específicamente en cada una de estas áreas para hacer la producción del closed caption dentro de los tiempos requeridos.

Aún cuando los equipos para la producción de closed caption no tienen un costo muy alto  comparados con otros utilizados en producción de televisión, sí se requiere un gran componente de mano de obra, y este personal para realización de programación en vivo requiere entrenamiento que en muchos casos es superior a dos años.

No se encuentra suficiente personal capacitado en realización de closed caption.  

 9. Del outsourcing del servicio
 

Contratar una compañía externa para la prestación de este servicio tiene varios beneficios para los canales de TV:
Mejor calidad en el servicio, pues este es el core de su negocio   
Permanencia del servicio independiente de vacaciones o enfermedades del personal de planta  
Versatilidad en horarios y programación a la que se le preste el servicio  
Prestación del servicio con las mejores tecnologías disponibles en el mercado  
Menor impacto en los procesos productivos del canal  
Facilidad en el incremento o reducción de programación a la que se le insertar el closed caption  
Disminución de cargas operativas en cuanto a personal especializado requerido  
Minimización de adquisición de activos de alta depreciación por parte del canal  
No se requieren inversiones importantes relacionadas a la adquisición, instalación y capacitación de nuevas plataformas tecnológicas.

 
 *Luis Guillermo Torres  es presidente y fundador de la compañía Atmedios .Lo que debe saber sobre el closed caption

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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