Latinoamérica. Dielectric ha lanzado un nuevo servicio de ingeniería que permite a los operadores de drones caracterizar de forma completa y precisa el acimut de la antena y el rendimiento de elevación sin exenciones especiales de la FAA. El servicio ha sido probado con éxito en la versión beta y ahora está "en producción" en varios sitios de torres de transmisión.

El nuevo servicio es una respuesta a un dilema común que enfrentan los operadores de drones: para caracterizar completamente el patrón de elevación de una antena, el vuelo del dron debe realizarse en el campo lejano de elevación, aproximadamente a varios miles de pies de la antena. Las solicitudes de exenciones de la FAA se han estancado durante más de 18 meses en algunos casos, lo que ha impedido que el operador del dron complete las mediciones para verificar el rendimiento de la antena.

Las alternativas menos atractivas para los organismos de radiodifusión incluyen vuelos cercanos, que son precisos solo para el azimut; o las técnicas terrestres menos precisas y que requieren mucho tiempo. Dado que las mediciones de campo son reembolsables para las emisoras “reempaquetadas” en los EE. UU., la demora en obtener una exención de la FAA puede resultar no solo en un proyecto de reempaquetado que se demore mucho más de lo necesario, sino también en la identificación tardía de problemas de instalación.

Los ingenieros de Dielectric reconocieron que se necesitaba un nuevo enfoque. Al darse cuenta de que no se requerían exenciones especiales de la FAA para vuelos de drones dentro del escudo de la estructura de la torre, Dielectric ideó un método para confirmar el patrón de elevación de campo lejano de la antena, además del patrón de azimut, a partir de los datos recopilados dentro de ese escudo. Esta técnica tiene una ventaja adicional, ya que las mediciones de campo lejano están sujetas a reflejos de señal, trayectos múltiples e interferencias, al igual que las mediciones de vehículos terrestres más complicadas.

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“Las reglas de la FAA imponen varias restricciones a los drones voladores para uso comercial. Hay una restricción de altitud de 400 pies en los vuelos comerciales de drones, a menos que el operador pueda volar el dron dentro de un radio de 400 pies alrededor de una estructura y no vuele a más de 400 pies sobre la parte superior de esa estructura ”, dijo John Schadler. Vicepresidente de Ingeniería de Dielectric. “Desafortunadamente, las exenciones para estas reglas demoran muchos meses en procesarse y es posible que nunca se otorguen debido a otras restricciones. Nuestra técnica resuelve el problema de obtener una exención más allá del escudo de la FAA. Eso significa que no es necesario crear planes de vuelo y simulaciones de seguridad, entre otros requisitos que alargan el proceso de aprobación”.

Tanto las mediciones de campo cercano como las de campo lejano permiten a los organismos de radiodifusión verificar los patrones de radiación azimutal de sus antenas de TV y confirmar que están radiando según lo previsto y orientado correctamente en la torre. El enfoque de Dielectric calcula las características del patrón de elevación de campo cercano para compararlas con los datos de medición de drones de campo cercano, lo que permite que una medición de campo cercano refleje con precisión el rendimiento de elevación en campo lejano.

Preparación de vuelo
Antes de que un piloto de drones despegue, los ingenieros de Dielectric construyen un modelo virtual completo de toda la antena, incluida la estructura de soporte de la torre, basado en los planos finales de la antena y la torre. El uso del sofisticado software de modelado de alta frecuencia de la empresa con el modelo virtual produce una predicción detallada de datos de acimut y elevación a una distancia determinada de la torre, en o dentro del límite FAA de 400 pies. Eso permite una comparación del modelo virtual con la medición real de campo cercano, que es, de hecho, una representación desenfocada de cómo se ven las características de radiación en el campo lejano.

El piloto del dron luego recopila los datos y los devuelve a Dielectric, donde los ingenieros exportan y grafican los datos sobre el modelo virtual. Una vez comparado y confirmado, se proporciona un informe al cliente final, que suele ser un ingeniero de la estación de televisión o un consultor que representa a la emisora.

Starrett agrega que Dielectric tiene la capacidad de modelar cualquier antena para la que tenga dibujos y datos detallados, lo que significa que el servicio probablemente estará restringido a las antenas Dielectric. “Dielectric tuvo más del 80 por ciento del negocio de reempaquetado en los Estados Unidos durante los últimos tres años”, dijo Schadler. "Eso lleva nuestra cantidad total de antenas reempaquetadas enviadas a 948, por lo que esperamos estar bastante ocupados respaldando este nuevo servicio".

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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