Fanático del deporte y la TV

Con más de 30 años en la industria de la televisión en Centroamérica, Antonio Pérez destaca su crecimiento en la región y calidad de los profesionales que la integran.

Richard Santa

Antonio Pérez es un hombre de mundo. Cubano de nacimiento y de descendencia española, creció entre Miami, Puerto Rico y Panamá, este último país es en el cual ha desarrollado su labor profesional en la industria de la televisión por más de 20 años, después de haber cursado ingeniería eléctrica y una maestría en Ingeniería eléctrica con énfasis en telecomunicaciones en el Georgia Institute of Technology de Atlanta.

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En entrevista con TVyVideo+Radio, el hoy Gerente Senior de Ingeniería y Tecnología del grupo Medcom, que opera tres canales de TV abierta, tres canales de TV por cable y tres emisoras radiales en Panamá, recordó sus inicios en la televisión y algunas de sus experiencias en más de 30 años en la industria, tanto en Panamá como en Puerto Rico.

“Desde niño siempre fui un fanático de la televisión. Nunca planifiqué estar en la industria, solo evolucionó de esa forma. Durante mis años universitarios pasé los veranos practicando en la empresa de distribución eléctrica de Panamá. Mi intención original era quedarme en la rama de potencia de ingeniería eléctrica. Sin embargo, palpé que este campo estaba algo limitado y que en Comunicaciones tendría mejor futuro así que hice el cambio en la maestría”. 

Su primer trabajo en la industria fue en la empresa Cable TV en Panamá, en la cual estuvo durante pocos años porque la situación del país causó su cierre. Por eso, en 1987 llegó a Puerto Rico con una empresa del mismo ramo. Al regresar a Panamá, en 1995, cambió de la TV por cable a la teledifusión, sector en el cual, según confezó, no estaba tan ducho en ese momento. En ese entonces llegó al canal RPC como gerente de ingeniería, dos años más tarde se unirían con Telemetro, su principal rival y la líder del mercado, iniciando lo que hoy es el Grupo Medcom.

Comentó que a lo largo de los años, se reciben cualquier clase de aprendizajes de personas que se convierten en mentores. Nuestro Profesional del mes ha tenido la suerte con contar con varias personas que le han fungido como mentores. Y lo que se ha podido llevar de todos ellos es el énfasis en trabajar los detalles, el ser minucioso en lo que se hace rinde frutos. También ha aprendido que los valores de cada persona son los que la llevan en los momentos difíciles y son el norte en situaciones determinantes, tanto en lo personal como en lo profesional. 

“En RPC conocí a Lloyd O’Meally – uno de los gigantes de la televisión en Centroamérica, quien estaba pronto a retirarse. Lloyd a lo largo de los años ha sido uno de mis mentores. No es alguien que hable mucho pero no tiene que decir tanto para influenciar lo que uno hace. Me fue guiando a lo largo de los años, ofreciendo sugerencias y llamándome la atención cuando lo necesitaba. Inclusive cuando él ya estaba retirado – por eso estaré eternamente agradecido”, destacó.

Días siempre movidos
Los días de Antonio Pérez son largos. Comienzan a las 5 AM, hora a la que sale a correr o al gimnasio. Regresa a casa y a las 8:00 am está en la empresa. Paso seguido organiza el día viendo dónde están las reuniones programadas y cuáles son los cinco puntos que debe atender en el día. Trata de que no sean más de cinco pero a veces la agenda está copada y debe ampliarlo. 

“Tengo una política de puerta abierta y sin mucho protocolo. Por eso recibo visitas a toda hora y de todo personal con el cual estoy involucrado y otros que no. También me gusta gerenciar caminando por la empresa, haciendo contacto en las áreas de mi responsabilidad y con los clientes internos de los otros departamentos. La resolución de problemas en realidad nunca concluye – prefiero encontrar soluciones hallando consenso entre los responsables. En algunos casos no es posible y uno mismo debe tomar la decisión”, indicó. 

Al medio día, si la agenda lo permite, regresa a su casa a almorzar, una de las ventajas que tiene al vivir a cuatro cuadras de la empresa. Regresa a las 2:00 pm y de ahí por lo general es tratar de atacar puntos específicos de la agenda y mover proyectos lo más posible. A las 5pm se va la mayoría de las personas que trabajan de 8 a 5 y le abre la oportunidad de trabajar ininterrumpido hasta las 7 pm, hora a la que trata de irse diariamente, si es que no hay nada apremiante. 

Sobre los retos que enfrenta en su labor diaria, señaló que hoy día los retos tecnológicos son menos de disponibilidad de información y más con el no contar con lo que se requiere localmente. La gran mayoría de las cosas se tienen que importar y es necesario tomar en cuenta ese tiempo en el proceso de obtención de tecnología. 

“Hemos sabido absorber la tecnología a medida que hemos ampliado el uso de equipos de punta. Dicho eso siempre es necesario mantener al personal al día en lo último de tecnología. Esto es un reto que cambia de año en año, por lo que siempre hay que estar encima de lo último en la industria para ver cómo nos afecta como empresa y cómo afecta el nivel de absorción de la tecnología por parte de los técnicos. Por otro lado, Medcom es creyente en invertir en tecnología de punta y gracias a eso hemos avanzado rápidamente en su implementación, de forma acelerada”.

El futuro de la industria
30 años en la industria de medios, le permiten a Antonio Pérez hacer un panorama de cómo está la industria en su país y la región. Resaltó que la televisión sigue creciendo en Panamá y en Centroamérica. Hay bastante competencia por la torta publicitaria. Más aun con los medios digitales tomando mayor preponderancia cada año. Pero los medios tradicionales siguen liderando en share más grande de la audiencia. Tan reciente como en 2014 Latinoamérica lideraba al mundo en crecimiento de Inversión Publicitaria (alrededor de 12% de crecimiento anual). 

“La televisión en Panamá ha dado pasos agigantados. Desde que llegué en 1995 ha habido cambios radicales. Fue el primer país en Centroamérica en: utilizar servidores y automatización en la emisión (1997), digitalizar la infraestructura (2004), manejarse por archivos desechando las videocintas (2009), instalar Alta Definición (2011), y probablemente será el primer país en Centroamérica en apagar señales analógicas”, añadió.

Agregó que Panamá siempre ha contado con una industria de TV muy competitiva con fuertes grupos controlando las estaciones principales. Adicionalmente, ha contado con personal sumamente capaz y propietarios que se atreven a implementar tecnologías de punta ya que le ven el beneficio de implementarla.

Entre el deporte y la música
Antonio Pérez tiene un matrimonio que comenzó en 1989 y hoy con tres hijos de 27, 21 y 18 años. Además de su familia, el deporte es una de sus pasiones, tanto practicarlo como aficionado. Desde hace 30 años corre diariamente, es lo que llaman un “Gym Rat” donde levanta pesas, ejercitándose temprano en la mañana. Además juega baloncesto, golf y fútbol.

Es un fanático de todos los deportes, pero principalmente Beisbol (Bravos de Atlanta), Fútbol (Barcelona), Fútbol Americano (Miami Dolphins), Baloncesto (Celtics de Boston), Hasta hockey sobre hielo (Bruins de Boston). Le gusta la música aunque nunca recibió entrenamiento. Sus gustos son eclécticos y variados, tiene una colección amplísimas de más de 30,000 canciones. 

“Soy consultor de telecomunicaciones, involucrándome en los diseños de sistemas de comunicación de alto perfil en Panamá durante los últimos 20 años. Pienso irme ampliando en este rubro más a medida que se acerque mi retiro. Me desenvuelvo bien en la informática – armando PC’s y modificándolas. También me involucro en el diseño de redes Wifi. Por último, soy el presidente de la empresa que nos dejó mi padre, una empresa que provisiona empaques industriales localmente que justamente se llama – Empaques Industriales, S.A.”, comentó.

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