CARTA EDITORIAL

Apreciados lectores es un hecho, presencié la crisis. Acabo de regresar de visitar dos exposiciones que en años anteriores fueron catalogadas como las más grandes del mundo en dos sectores industriales diferentes al de la integración profesional de audio y video, y a decir verdad la crisis es hoy una realidad palpable en los Estados Unidos.

Pero en esta ocasión no pretendo ser mensajero de malas noticias ni discutir lo que seguramente ustedes ya habrán escuchado en los medios informativos. La idea de esta columna es reflexionar en torno de una pregunta: y ahora, ¿quién podrá defendernos? El cuestionamiento obedece a que los recursos escasean, los consumidores están nerviosos y los expertos hablan de planes de contingencia de mediano a largo plazo.

Pero entonces, el gran interrogante es cuál debe ser la estrategia a aplicar para protegerse de la mejor manera y sostenerse, pues la consigna en el mundo técnico especializado parece ser resiste y vencerás.

Sin embargo, en reuniones sostenidas con jefes de ventas y mercadeo europeos, estadounidenses y latinoamericanos, encontré que los más avezados coincidieron en un detalle y es el manejo y entrega de información oportuna para sus clientes. No estoy hablando sólo del típico servicio y soporte, que siempre hemos mencionado como el factor diferenciador, sino que me refiero más concretamente a la necesidad de informar con más agresividad sobre las soluciones que una compañía está desarrollando para satisfacer ésta o aquella necesidad en el mercado.

Por lo general, en tiempos de crisis lo primero que se recorta es el marketing y esto es un error garrafal; es en este momento en el que todos bajan la guardia lo cual representa una magnífica oportunidad para los que se arriesgan. No gratuitamente las firmas más poderosas del planeta, si bien controlan sus gastos, no abandonan radicalmente su programa de promoción.

Así, en esta dirección, hay una oportunidad planteada para quienes no quieran tomar decisiones apresuradas y cancelen o deterioren los programas de comunicación con su clientela. La red ofrece hoy un sinnúmero de posibilidades para crecer en los mercados así que a aprovecharlas, pues ya no hay chapulines colorados que nos defiendan.

Nada me ha desconcertado más en los últimos días que la nueva tendencia alcista del dólar. Luego del pico de la crisis económica en la que estamos, precisamente cuando varios bancos anunciaron quiebras y había dudas sobre la aprobación del plan de salvamento económico, la divisa americana comenzó a treparse sobre las monedas latinas y esto a su vez trajo nefastas consecuencias relacionadas con la caída en los precios de varios commodities, entre ellos el petróleo y el cobre.

Pero lo que me preocupa en verdad es lo que esta situación puede traer para mercados sensibles al precio, como el latinoamericano, el cual estaba gozando de dos situaciones fenomenales para la masificación de la tecnología: los bajos precios de la divisa estadounidense y la disponibilidad de importantes flujos de capitales, producto de las generosas ventas de materias primas. Este nirvana macroeconómico condujo a que la región se convirtiera en un atractivo y dinámico mercado, pues en medio de la quietud de mercados como el de Estados Unidos y Europa, nuestros países comenzaron a demandar más y mejor tecnología. La respuesta es clara, había excelentes productos a los precios que los latinos podíamos comprar.

Pero ahora la situación cambió. Ya parece que no tendremos tanto dinero y el dólar subió. Este será el “agosto” de esos fabricantes poco serios de tecnología de poca calidad, que no tienen una cadena de soporte bien definida y que no capacitan al integrador/instalador de audio y video. Quiero aclarar que no me refiero a los orientales en general. Las grandes marcas han surgido de esta región, pero han crecido con base en un dedicado trabajo de investigación y desarrollo. Hablo es de marcas fantasmas, de las cuales infortunadamente no se sabe mucho.

Es importante entonces que nos pongamos a pensar sobre ciertos detalles. Comprar con base en el precio más bajo no es la mejor estrategia en épocas de crisis. América Latina es un mercado que viene en franco crecimiento y desarrollo tecnológico, así que no es lógico que lo empecemos a llenar con juguetes de poca durabilidad. No olvidemos que un mercado es serio cuando quienes lo conforman son precisamente actores serios.

Hasta la próxima






Cuando participamos en InfoComm 2008, una de las cosas que me descrestó, por decirlo de alguna manera, fue el grado de innovación que se puede observar en la industria de la videoconferencia. Quizás, de un modo prematuro, ésta es la respuesta de la industria del audio y el video al incremento de los precios del petróleo.

Ustedes seguramente se preguntarán qué tiene que ver una cosa con la otra, pero lo cierto es que con los precios de la gasolina como están actualmente (menos mal vienen bajando) viajar es prácticamente una misión imposible. Muchas empresas se han visto en la necesidad de recortar viajes corporativos por lo costosos que estos están resultando para las finanzas corporativas, y en cambio están optimizando los gastos para la adquisición de equipos de comunicación.

Con lo que se está viendo por estos días en videoconferencia, literalmente se puede decir que se están recortando o minimizando las barreras de la distancia; para sólo nombrar algo, en la actualidad se ofrecen soluciones que posibilitan una perfecta interacción entre quienes están a lado y lado, con sonido y resolución asombrosas. Lo más importante es que con un canal dedicado prácticamente no hay retrasos ni caídas en la comunicación.

Hablando con una funcionaria de una de las empresas que fabrican estas soluciones, me dijo que en realidad lo que se ha logrado en este sector es generar una telecomunicación de alta calidad y me confirmó que estos equipos se están convirtiendo en útiles herramientas para las megacorporaciones, que por sólo unos cuantos miles de dólares se evitan que sus funcionarios pierdan todo un día viajando para una reunión de un par de horas en alguna ciudad del estado. Quienes deben viajar con regularidad, saben que ésta es una de las actividades que más tiempo toman.

Entre los aspectos positivos de este viaje a InfoComm estuvo que una vez terminado el evento salí con la sensación de que la tecnología en efecto existe para hacer más cómoda la vida de los seres humanos, y que realmente las barreras que antes parecían ser infranqueables hoy son simples circunstancias.

Nos vemos.

 

Hace unos días estuve en un Target, una de las tienda minoristas más reconocida de los Estados Unidos. Caminando por la zona donde se exhiben las pantallas de LCD y Plasma vi que en los estantes había un pequeño bolsillo con folletos informativos. Vaya sorpresa cuándo lo abrí y eran recomendaciones para seleccionar entre un plasma y un LCD, basadas en las aplicaciones finales de los dispositivos.

Antes de detenerme a mirar el folleto me puse a pensar en lo positivo que es que un simple intermediario como Target (por cierto, visito con frecuencia los detallistas como Wal Mart o Best Buy y nunca vi ninguno con este tipo de material educativo) se esté preocupando por educar e informar a sus clientes en la selección de una u otra tecnología.

Y es que puede que los fabricantes estén llevando a cabo ambiciosos programas de entrenamiento y capacitación para sus distribuidores, pero lo realmente importante es (y en eso caí en cuenta con el folleto en mis manos) que quienes desarrollan tecnología trabajen de cerca con sus representantes en cada país para asegurarse de que su mensaje le llegue al jefe de compras de un nuevo centro de convenciones o de un hotel -independiente de que sean clientes o no- que pueden estar pensando en modificar su sistema de digital signage, pues cuando quieran adquirir tecnología van a pensar en comprársela a quien los ha estado educando.

América Latina es un territorio muy propicio para esto. Puedo afirmar, sin miedo a equivocarme, que muchos ejecutivos de empresas y clientes potenciales no conocen aún las diferencias entre uno y otro sistema, las ventajas de una tecnología o la otra; lo sé por que en los almacenes detallistas de Colombia, donde vivo, escucho todavía a personas de todos los niveles sociales sosteniendo discusiones sobre si comprar un LCD o un Plasma partiendo de aspectos intrascendentes, como cuál es la modalidad más nueva; lo que es peor es que no siempre hay una respuesta adecuada por parte de los asesores de las tiendas.

Creo entonces que es muy importante dedicarnos a impulsar la educación como la única forma real y efectiva de ganar penetración en el mercado. En una época que presenta tantos cambios en los formatos audiovisuales la falta de información al respecto es casi un pecado. Les quedo debiendo el folleto, pero lo que sí les puedo decir es que estaba muy entretenido.

Hasta la próxima.

Apreciados lectores. Mil gracias por dedicarnos un poco de su valioso tiempo en la lectura de esta editorial, un espacio en el que ustedes como lectores y nosotros como periodistas podemos coincidir.

Es un verdadero placer presentarles esta primera edición de AVI LATINOAMÉRICA, el primer medio informativo para las industrias de audio, video e iluminación para nuestra región y que estará dirigido fundamentalmente a los integradores, instaladores y tiendas de alquiler de dichas tecnologías para propósitos comerciales. No obstante, las posibilidades irán creciendo a medida que pasa el tiempo, así que en un futuro también esperamos contar con muchos usuarios finales leyendo estas páginas, para contribuir de esta forma a la culturización del mercado.

AVI LATINOAMÉRICA estará dividida en tres secciones fundamentales: audio, video e iluminación, desde las que intentaremos suministrar la más reciente información en cada uno de los temas mencionados. Asimismo, habrá oportunidad para los casos de estudios y los análisis cualitativos de cada segmento, inicialmente en toda Latinoamérica, pero en un futuro y cuando las posibilidades lo permitan trataremos de conocer cada mercado de la región.

En la sección de noticias y productos, ustedes, queridos lectores, encontrarán información sobre “la movida” de la industria, así como reseñas de lo más reciente en tecnología que nos trae el mercado.

Toda esta información es para ustedes, así que pueden comunicarse conmigo al correo [email protected]; siéntanse libres de sugerir temas y enfoques y nosotros con todo el gusto trataremos de complacerlos.

Adicionalmente y para cumplir el compromiso de mantenerles informados sobre la industria y su tecnología, tenemos a su disposición un boletín electrónico mensual, en donde encontrarán artículos y reseñas sobre importantes acontecimientos; también ofrecemos para ustedes un podcast, en el que estaremos compartiendo entrevistas sobre temas de interés y actualidad, al estilo de los mejores magazines radiales.

Sea esta pues la oportunidad para que empecemos a forjar una relación de amigos. Recuerden que esta revista está hecha para ustedes, pero también quisiéramos que estuviera hecha por todas y cada una de las personas que nos leen. Gracias de nuevo por leernos y por dejarnos entrar a sus oficinas con esta y cada una de nuestras ediciones futuras.

Hasta la próxima.

 

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