Todos estos elementos, todos revestidos de una importancia esencial para el éxito de cualquier iniciativa de producción de video en vivo vía streaming, justifican una preproducción detallada que garantice su éxito.

Juan Pablo Morales Sarmiento*

El concepto de Live Streaming es muy básico. Siempre consiste en llevar una señal de video y audio generada, ya sea desde el propio dispositivo móvil de un usuario o desde una producción profesional de televisión, a un equipo que codifica la señal de video convirtiéndola en datos, y posteriormente la deriva vía internet a una CDN o red de distribución de contenidos.

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Hay cuatro ejes adicionales en la industria que se le suman a la producción técnica, la codificación y a la red de distribución. Estos son la conectividad, la conceptualización narrativa y storytelling, la búsqueda de maximizar el impacto en la experiencia de usuario y la importancia estratégica de las métricas que nos ofrece todo lo digital vía internet.

Ahora bien, para encontrar la técnica más adecuada para efectuar un streaming en vivo, lo primero que deben preguntarse de fondo es la razón estratégica para querer hacerlo en directo, si existe una razón que lleve a la audiencia a conectarse con el contenido y si dentro del mensaje que se va a transmitir hay factores emocionales y/o racionales que motiven a los usuarios. Cuál es el propósito de cada evento y su formato. Esto dará una idea tanto de la conveniencia, del tipo de producción requerido, así como de su complejidad.

Si el contenido necesita algún tipo de interacción, si ahorra costos de desplazamientos y venues, si tiene un sentido de urgencia para la audiencia, si son noticias frescas, si es por norma con los stakeholders o si es una competencia deportiva o un lanzamiento de producto esperado por muchos, claro que es conveniente hacerlo en directo. De otra manera considero importante evaluar opciones como falsos directos o el uso de contenidos on demand.

Actualmente se habla de Webcast, Videoconferencia, Webinar y otros términos para referirse a un streaming en vivo. Aunque en el fondo el proceso tiene muchas similitudes, es importante entender las diferencias estructurales que tienen entre ellos, en razón a que cada uno tiene un propósito, una técnica y una manera de comunicar particular y diferente.

Mientras que un Webinar tiene un objetivo académico e interactivo, similar al de un aula de clase donde hay un auditorio, un maestro, una presentación y una mecánica de intercambio de opiniones y preguntas, una videoconferencia tiene un alcance más reducido y generalmente utiliza herramientas colaborativas para compartir pantallas a través de tecnologías como Zoom o Skype. Un Webcast, por su parte, suele requerir una técnica profesional de producción, cámaras, composición y un personal especializado.

Una vez resueltos tanto el formato como la técnica de producción adecuada para el evento, la conectividad puede ser el talón de Aquiles para cualquier actividad. Entre mayor y más estable sea la conexión a internet, así como la capacidad de procesamiento del encoder y la eficiencia de la CDN menor serán el buffering y la latencia del video. Es recomendable siempre tener una conexión a internet dedicada y simétrica, que llegue vía ethernet física al encoder.

En cuanto a la CDN, las alternativas en la actualidad son imposibles de enumerar. Desde servicios como Adobe Connect y Webex para webinars, los anteriormente mencionados para conferencias y las opciones de las redes sociales que ofrecen servicios para consumidores como Facebook Live, Youtube, Periscope e Instagram, como Workplace de Facebook para profesionales; todos ellos, servicios de distribución de contenidos masivos y en su mayoría, públicos. En su mayoría, estos servicios ofrecen grabación en vivo o DVR, OnDemand automático y transcoding en server, lo que significa la capacidad que tienen los servidores para recodificar los datos a diferentes bitrates o renders, tamaños y codecs, de manera que finalmente el usuario, independientemente de su dispositivo y conectividad, experimente la menor latencia y la mayor calidad posible.

Para el caso de CDNs de carácter privado, sin publicidad y de mayor autonomía relacionada con el player y la comunicación por parte del emisor, es conveniente asegurarse de que su proveedor tenga la capacidad de ofrecer estas características para garantizar el éxito de cualquier actividad y la mejor experiencia de usuario.

Todos estos elementos, todos revestidos de una importancia esencial para el éxito de cualquier iniciativa de producción de video en vivo vía streaming, justifican, sumando la inversión que ellos requieren, una preproducción detallada que garantice su éxito. Solo hay una oportunidad de hacerlo bien. Como queda grabado, queda para la posteridad.

Tenga en cuenta siempre un checklist técnico con al menos los siguientes elementos:
•    Conectividad, velocidad, latencia. Tanto de subida como de reproducción para casos como eventos corporativos sobre conexiones compartidas de internet.
•    Audio y microfonería (energía, mezcla, traducciones simultáneas, canales de audio, conexiones inalámbricas y cables).
•    Video (energía, meclador, cámaras, conexiones a computadores para diapositivas y videos, créditos, cortinillas, conexiones inalámbricas y cables).
•    Iluminación.
•    Publicación: Player, URLs de publicación, elementos de interacción como redes sociales, chat, encuestas o videollamadas; herramientas de privacidad como contraseñas de acceso o formularios de ingreso, así como la integración con sistemas de analíticas de consumo y tráfico.
•    Codificador.
•    CDN. Puntos de publicación y métricas.

La planeación es fundamental. Una detallada preproducción será siempre un factor de éxito determinante para cualquier evento.

Controlando todo lo técnico, es momento para lo esencial. La historia y la comunicación.

Los seres humanos nos comunicamos más y mejor con historias. Ya sea un evento educativo, corporativo o comercial, entre más conexión entre el mensaje y la audiencia, entre más interacción entre las partes, entre más emociones despierte el contenido, mayor engagement tendrá durante y después de cada iniciativa.

El mensaje que quiero transmitir con esto no se limita a producciones dramatizadas o a eventos académicos con libretos especializados. En esencia, cada evento debe convertirse en un desafío para que sea lo mejor preparado posible desde su narrativa. Si un presidente durante una asamblea de accionistas es consciente de que tiene una audiencia externa, y si existen elementos interactivos que permitan preguntar, y opinar, con seguridad habrá una mayor atención y el retorno de la inversión se podrá maximizar.

Finalmente, es importante comunicar. Habiendo tanta oferta de contenidos en todo lugar y en todos los dispositivos, es clave utilizar herramientas online y offline para llevar audiencias a donde queremos que vayan.

El uso de herramientas de notificación a usuarios, listas de correo, publicidad digital, llamadas outbound hacen parte de la estrategia de comunicación.

El retorno del esfuerzo, del riesgo y de la inversión requeridos para un streaming en vivo, sea de la complejidad que sea, dependen directamente del efecto en su audiencia. Entre más audiencia haya, entre más conversiones existan, entre más ventas represente, el retorno será mayor. Hay que garantizar la mayor difusión o participación del evento si su objetivo es público. De lo contrario se estará perdiendo la inversión en un contenido que no está viendo nadie.

*Juan Pablo Morales Sarmiento es Consultor en Media y CEO de NuevosMedios Entertainment. Puede contactarle a través de su cuenta en Twitter @JuanPMoralesS

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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