Con su nuevo transmisor, la emisora colombiana Estrella Estéreo está preparada para aumentar su capacidad e incluso adoptar la tecnología de radio digital en un futuro. 

Richard Santa

A finales de 2016 la emisora de la ciudad de Medellín, Estrella Estéreo, funcionaba correctamente, pero la descarga de un rayo dañó el transmisor principal, así como el transmisor de emergencia, la planta eléctrica, el panel de transferencia automática y destruyó en su totalidad el supresor de transientes.

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Fernando Arbelaez, ingeniero de la emisora, recordó que este incidente dejo fuera del aire a la estación, obligando a tomar acciones inmediatas. Luego de realizar una revisión completa a la instalación, se constató que no hubo daños en la antena, línea de transmisión ni en el receptor de enlace marca Marti, por lo cual  se tomó la decisión de comprar un transmisor de 1kW.

El fabricante Broadcast Electronics, a través de su distribuidor Jaime Sorzano de Broadcast Equipment and Parts, fue la marca seleccionada por la emisora colombiana para hacer el reemplazo del transmisor, escogiendo el modelo STX LP Generación II de 1 kW. Daniel Bizet, director de ventas para América Latina del fabricante, destacó que éste es un transmisor de última generación, que ofrece muchas características que motivaron al ingeniero Fernando Arbelaez y a su directiva a realizar la inversión. 

Manteniendo alta calidad
Estrella Estéreo siempre ha mantenido una muy buena calidad de audio, debido a un procesamiento prudente y a las características del manejo de éste por los equipos de enlace y modulador. Por eso, a la hora de reparar este daño presentado a finales de 2016, las directivas de la emisora se decidieron por una tecnología que les permitiera reparar rápido el daño, mantener la calidad que los caracteriza y poder estar preparados para los requerimientos del futuro.

“Se escogió Broadcast Electronics, debido a la experiencia tenida en años anteriores en cuanto a la calidad de los equipos, además del soporte técnico y precio. Se sumó también, el esfuerzo del fabricante para la entrega contra reloj del equipo, y mediante la intervención de la empresa Broadcast Equipment, que logró tener el equipo nacionalizado en 10 días”, indicó Fernando Arbelaez .

Para reparar los daños provocados por el rayo a los sistemas de la emisora, los únicos recursos que se pudieron utilizar fueron el sistema de antena, el receptor de enlace y, obviamente, la infraestructura. El resto de equipos sufrieron daños severos y en algunos casos irreparables.

La tecnología instalada
Daniel Bizet comentó que el equipo instalado es un transmisor de estado sólido, que tiene un diseño compacto y es escalable en potencia, con solo agregar módulos de RF y un combinador. Cada módulo de RF tiene su fuente de poder y el excitador es digital, compatible con transmisiones HD Radio o DRM+. Por otra parte, el transmisor ofrece todos los formatos de audio de entrada, tales como: entradas AES/EBU, canal análogo L/R, entrada compuesta análoga y además entrada compuesta digital, ofreciendo así, una excelente calidad de audio. 

Una de las características que ofrece esta línea de transmisores, es que tiene un diseño escalable en potencia, es decir, si se compra un transmisor de 1kW, se puede aumentar la potencia a 2kW, 3kW o hasta 5kW, con solo agregar módulos de RF y el combinador a la potencia deseada. Adicionalmente, tiene un sensor de silencio, que detecta la ausencia de audio, cambiando automáticamente a otra entrada de audio. Otra función que ofrece el transmisor, es un generador de RDS para operar en forma estática y dinámica.

El transmisor BE de la serie STX LP, también ofrece conectividad vía IP, con un nuevo software GUI (Interface Gráfico de Usuario) que facilita el manejo del transmisor mediante una conexión IP, desde su PC, tableta o teléfono móvil inteligente. También ofrece conectividad mediante el protocolo SNMP, nivel 3 para mayor control y seguridad. 

Otro aspecto importante de resaltar, es que el transmisor tiene en el panel frontal, un diagrama en bloque con el funcionamiento del equipo. Esta función permite visualizar en el panel frontal, las diferentes etapas de funcionamiento del transmisor, lo cual facilita al usuario la detección de fallas por etapa

Todo a la normalidad
Tras las dificultades enfrentadas por el daño en el sistema de transmisión de la emisora, hoy Estrella Estéreo funciona sin ningún inconveniente. Incluso, la tecnología implementada permitió lograr ahorros en cuanto al consumo de energía, por ser un equipo más eficiente. Además, es un beneficio enorme que permita al usuario conectarse remotamente al transmisor, para verificar su funcionamiento. 

Daniel Bizet comentó que “un aspecto importante de resaltar, aunque en Colombia las emisoras de radio no estén transmitiendo con señal digital, es que este transmisor es compatible con tecnología digital, en sus formatos actuales conocidos como HD Radio o DRM+, lo cual facilitaría en un futuro su implementación”.

Otra de las ventajas de cara hacia el futuro, cuando el transmisor finalmente sea aumentado de potencia, es que al ser modular, si uno de los módulos falla, el transmisor sigue transmitiendo a menor potencia, lo cual garantiza la continuidad del servicio. 

Sobre el funcionamiento del sistema después de la intervención, resaltó el ingeniero de Estrella Estéreo que “En el corto tiempo transcurrido, su funcionamiento ha sido excelente, pues no hemos tenido ningún problema hasta la fecha. La escalabilidad que ofrece la serie de transmisores STX LP nos permite aumentar la potencia de nuestro transmisor FM en un futuro, tan pronto las autoridades nos autoricen ha dicho aumento”.

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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