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En México avanza la radio HD

Aunque el proceso de adopción de la radio digital ha sido lento, las expectativas al futuro son positivas, puesto que recuerdan que igual fue el proceso cuando se implementó la radio FM.

Richard Santa

Desde que el desaparecido Cofetel adoptó en 2008 la radio HD como estándar, México comenzó un proceso de transformación en el sector del cual hoy pueden disfrutar en las principales ciudades del país y poco a poco se ha ido masificando en toda la nación.

Para conocer cómo ha funcionado este proceso, TVyVideo+Radio habló con Claudio Martínez, Vicepresidente de Desarrollo de negocio para las Américas de DTS, empresa creadora del sistema de Radio HD. Comentó que con anterioridad a que la Cofetel eligiera el modelo, se había adoptado temporalmente la Radio HD por las emisoras que están en la zona de frontera con Estados Unidos. Este fue el primer paso para la decisión de expandirla a todo el país.

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Para fomentar la implementación de este sistema, se hizo un trabajo con radiodifusores, fabricantes de carros y de receptores, con el fin de tener disponibles en el país los equipos y que los oyentes pudieran disfrutar de la radio HD. Hasta mediadios de 2016 había 54 emisoras al aire con la tecnología radio HD, 47 canales digitales, un total de 101 canales digitales y para fin de año el número seguirá creciendo. 

Destacó que “la mayor cantidad de emisoras están en Ciudad de México y la zona de frontera con Estados Unidos. Pero en todo el país hay emisoras que ya cuentan con la tecnología digital. Seguimos trabajando con emisoras de distintas partes del país para incrementar el número de emisoras que tienen su señal con radio HD. La ventaja de este modelo es que es híbrido, los radiodifusores pueden emitir su señal digital y analógica, lo que favorece a la audiencia”.

Interactividad y multiplexación, algunos beneficios
Las emisoras que hoy están al aire tienen una infraestructura instalada y para hacer la conversión a radio HD, no requieren tener una nueva licencia ni cambiar su frecuencia o espectro, pudiendo mantener su infraestructura. 

Indicó Claudio Martínez que dependiendo del equipamento actualizado que tenga la emisora, la infraestructura nueva para emitir la señal digital será poca y manteniendo un sistema híbrido analógico – digital, el cual garantiza que no perderán a sus oyentes. 

Otro de los beneficios es que para cubrir un mismo territorio con la señal de radio, una emisora usa el 10% de la potencia analógica con la tecnología digital. Esto significa un sistema mucho más eficiente con ahorros sustanciales en el consumo de energía.

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Además, la multiplexación del espectro para más emisoras es un aspecto que otorga mayores posibilidades de emisión, pero también genera retos debido a la forma como se puedan financiar esos nuevos canales.

“Parte del trabajo de la compañía es la divulgación, con los radiodifusores, para que los oyentes conozcan esa tecnología. Se han creado grupos de trabajo a través de la Cámara de la Industria de la Radio y la Televisión, Cirt, y también de manera individual con radiodifusores para generar ideas y crear conocimiento dentro de la audiencia”, acotó.

Para los oyentes
Con la radio HD, uno de los principales beneficios para los oyentes es la mejora en la calidad del audio, acompañada de otros servicios complementarios. Para ello, los oyentes deben tener un receptor digital. 

Como ejemplo de la información adicional que permite la radio HD para los oyentes, está el nombre de la canción o del programa que se esté escuchando en el momento, imágenes como el logo de las emisoras, la portada del disco, videos, entregando una experiencia mucho más entretenida e interactiva.

“También se ofrece interactividad. Un sistema permite seleccionar las canciones que le gustan al oyente y darle toda la información de éstas para que luego pueda adquirirlas por Itunes. Actualmente están trabajando en México para ofrecer en un futuro servicios de tráfico en tiempo real a través de los receptores digitales de los vehículos y los servicios de navegación”, indicó Claudio Martínez.

Añadió que en solo 4 años se ha llegado a un proceso bastante avanzado, más del 30% de la población tiene acceso a la radio HD, sumado a los vehículos, da un buen augurio de lo que viene al futuro. Si bien queda mucho trabajo, el avance que se ha tenido es realmente formidable. Los 12 años que lleva Estados Unidos en este trabajo se pueden replicar en México y por eso está avanzando. 


Los primeros en implementarla
Para lograr la masificación del estándar de Radio HD, se ha hecho un trabajo importante con todos los sectores que intervienen en el tema, pero parte fundamental han sido la cadena pública de radio de México y los fabricantes de carros en el país. 

Toyota y Ford fueron las primeras marcas de carros en ofrecer sus nuevos vehículos con receptores digitales en México. A la fecha son 15 marcas de carros que suman 55 modelos, siendo la industria automotriz un aliado fundamental para la masificación de la radio HD.

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El otro jugador importante en este proceso ha sido el Instituto Mexicano de la Radio, Imer, que fue la primera cadena de emisoras que inició su proceso de digitalización bajo el estándar de Radio HD.

El caso Imer
El Imer es el medio público federal de radio con mayor número de emisoras a nivel nacional. Su cobertura estratégica lo posiciona en el centro del país y en las fronteras norte y sur, así como en la península de Yucatán. Cuenta hoy con 21 emisoras de radio de las cuales 11 son de FM y 10 son de AM, además de una virtual y 39 canales digitales. 

El director técnico de la cadena, Miguel Fernández, contó a TVyVideo+Radio la experiencia de este proceso y los resultados obtenidos hasta el momento. “Por ser una entidad gubernamental quisimos liderar el proceso. En 2008 comenzamos a planearlo, en 2009 obtuvimos los recursos e inició la transmisión en 3 emisoras en Ciudad de México. En 2013 se terminó de digitalizar las 21 emisoras del Imer. Además, contamos con emisoras en multicast, es decir que tenemos dos emisoras más en la misma señal”.

El primer paso para el Imer fue cambiar todos los equipos de las cabinas de producción y transmisión, porque la digitalización no te acepta o no trabaja correctamente con mp3 y limitan la calidad del sonido al aire, deben ser transmisiones en mp4. Para toda la adecuación tecnológica requerida, el personal capacitado del Imer ayudó a que el proceso de implementación no fuera traumático. 

Como el modelo permite a las emisoras contar con nuevos canales digitales, éstos son usados para emitir contenidos para un público específico, como programaciones de jazz, música del mundo, y radio México internacional, en la cual se pasa música regional. Son programaciones exclusivamente para transmisiones digitales.

“La viabilidad económica de los nuevos espacios y contenidos es uno de los temas qué más preocupa a la hora de aprovechar uno de los beneficios de la digitalización. En el caso de Imer, se están generando esos nuevos espacios con los mismos recursos, pero en México están buscando modelos para la viabilidad financiera. Una de las opciones que permiten las leyes en el país es rentar esos espacios a un tercero”, acótó el director técnico del Imer.

Lo que sigue
Para ayudar en el desarrollo y masificación de esta tecnología, el Imer, Radio Fórmula, Radio Iberoamericana, incluso por fuera de ciudad de México, han comenzado a hacer cápsulas informativas para educar e instruir a la audiencia y sepan que la radio HD ya está ahí. “Sabenmos que cualquier cambio tecnológico toma tiempo y para llegar a una masa crítica es fundamental la educación, por eso creemos que trabajar con la industria es importante para que ellos eduquen a su propia audiencia”, mencionó Claudio Martínez.

Agregó que la radio HD no tiene una fecha para tener un 100% del país en esta tecnología. Como la radio análoga y la digital ocupan el mismo espectro, puede funcionar de manera híbrida y no es necesario poner una presión a la población, radiodifusores y el gobierno con una fecha límite. Permite dar flexibilidad para una transición gradual, con una migración más organizada y coordinada a nivel país.

Por último, concluyó Miguel Fenández que “el radioescucha siempre será el beneficiado con la radio digital. Los oyentes de las emisoras del Imer han tenido un avance lento pero cada vez mayor, a medida que identifican la tecnología, se interesan más y buscan adquirir un receptor digital. Considero que en poco tiempo tendremos una masificación de la radio digital, el proceso es lento como fue con la llegada de la radio FM”. 

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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