Cuando la cadena mexicana Televisa comenzó a migrar sus sistemas de SD a HD, lo hizo paralelamente a un flujo de trabajo sin cintas, tanto en su sala de control como para la producción de noticias, deportes y programación de series  y telenovelas.

Por: Harmonic


Detrás de la fachada plana de un edificio ubicado en la Avenida Chapultepec de Ciudad de México se encuentra la sala de control de transmisión de Televisa, en una planta alta, tras una vidriera de 50 pies. El lugar tiene un aire que recuerda al puente principal del Starship Enterprise, con todo y sus puertas de ingreso automáticas deslizantes. No obstante, el énfasis en el futuro que impregna el ambiente no es un mero motivo decorativo. Constituye la base de un proceso de planificación sumamente cuidadoso, en el que no se deja nada al azar.

Así, cuando los ingenieros de Televisa decidieron que se acercaba el fin del ciclo de vida de todos los servidores de video SD que tenían instalados para las transmisiones nacionales, también tomaron la decisión de que los servidores que los reemplazarían debían no solo proporcionar la capacidad adicional que necesitaban, sino también procesar tanto señales SD como HD en un nuevo flujo de trabajo que prescindiera de las cintas de video.

A los proveedores preseleccionados que fueron invitados a proponer sus productos, se les exigió algo más que documentar las especificaciones o hacer una breve demostración. A los cuatro se les pidió que de forma sucesiva instalaran sus equipos en el centro de transmisión de Televisa y permitieran que fuera sometido a pruebas durante varias semanas. Solo entonces Televisa eligió el servidor multimedia de Harmonic Spectrum y el sistema escalable de almacenamiento compartido MediaGrid.

El flujo de trabajo
Los primeros servidores multimedia Spectrum fueron proporcionados a Televisa por el canal de distribución de Harmonic AM Tecnología (Amtec). La arquitectura abierta del servidor Spectrum también satisfacía el requisito de Televisa de que el sistema pudiera funcionar sin problemas con el sistema de automatización de Aveco y el sistema de Gestión de Activos de Medios de Tedial (MAM).

Por ser un centro de control de transmisión, que maneja cuatro redes de transmisión, las instalaciones de Televisa tienen necesidades siempre cambiantes. Por consiguiente, tan pronto como fueron instalados los servidores, con MediaGrid  para almacenamiento con funcionalidad de edición in situ, Televisa decidió cambiar su formato institucional de video MPEG-2 Long-GOP a DVCPRO50.

La transición del formato MPEG-2 al DVCPRO50, que tuvo lugar al año siguiente, fue fácilmente implementada por Harmonic, con solo un cambio de licencia. Pero el cambio de formato también implicó un incremento de la tasa de bits, lo que significó que sería necesaria una capacidad mayor de almacenamiento de forma permanente.

“Uno de los beneficios del sistema que más valoramos desde el principio de este proceso fue su modularidad. Cuando cambiaron nuestras necesidades pudimos pasar nuestros módulos I/O de video Spectrum Media Port de un sistema a otro”, aseguró Armando Medina, director técnico de operaciones de transmisión en red de Televisa (Canales).

De hecho, el manejo del sistema es tan sencillo que pudimos realizar este procedimiento nosotros mismos sin necesidad de acudir a ninguno de nuestros técnicos de soporte de Harmonic ni Amtec. Esta es precisamente una de las cosas que más nos gusta de esta solución: el sistema está configurado de tal manera que podemos hacer cambios así sin mayores dificultades. También valoramos el hecho de que pudiéramos emplear diferentes tamaños de discos dentro del mismo sistema a medida que se expandía nuestra capacidad”.

Pronto ocurrieron más cambios. Un año después, Televisa pasó a adquirir un sistema HD completo. El DVCPRO-HD 100 se convirtió en el formato de video HD institucional. A esto siguió rápidamente una expansión adicional, cuando Televisa empezó a trabajar con archivos DNxHD de 145 Mb, los cuales se adaptaron a la perfección con módulos Media Port adicionales. Adicionalmente, el siguiente año, Televisa adquirió mayor capacidad MediaGrid.

Durante los tres años siguientes, las operaciones de transmisión de Televisa se basaron en dos salas de control, una para señales SD y otra para señales HD. Ese año, el equipo de ingeniería concluyó que se podrían mejorar la eficiencia y calidad al unificar ambas señales. De este modo, Televisa adquirió un nuevo sistema Spectrum para dar cabida a un nuevo flujo de trabajo con una sola sala de control HD desde donde se generaría la emisión de la señal SD mediante subconversión. Esta masiva transición, realizada con Spectrum, significó transferir todos los archivos originales de los servidores SD a los nuevos servidores HD, y luego usar MediaPort con su función de conversión ascendente para transmitir esos archivos SD en HD.



Al año siguiente se llevó a cabo otra instalación masiva de equipos de Harmonic, tras  la creación de una sede para la recuperación ante desastres informáticos, un sistema de respaldo para Televisa Chapultepec ubicado a 15 kilómetros de Televisa Santa Fe, un moderno complejo que también incluye tres estudios de TV e instalaciones de postproducción.

El sistema de automatización de Aveco controla la réplica entre los dos sistemas, que brindan soporte no solo a la recuperación ante desastres informáticos, sino además al mantenimiento regular de las operaciones de transmisión al permitir que cualquiera de los canales se pueda controlar desde Santa Fe, al tiempo que se logran mejorar técnicas en Chapultepec. Las herramientas de software PlayTool y ProDrive™ de Harmonic se usan en combinación con el hardware de respaldo para brindar un nivel de protección y respaldo al sistema de automatización regular.

Paralelamente al inicio del servicio HD, Televisa estaba migrando a un flujo de trabajo sin cintas, no solo para sus instalaciones de la sala de control de Chapultepec, sino también para la producción de noticias, deportes y programación de series dramáticas (telenovelas). Ahora todo esto se maneja a través de flujos de trabajo basados en archivos, los cuales han evolucionado de manera considerable desde el inicio de este proyecto.

Gracias a que actualmente todo el proceso de edición está basado en archivos, es posible almacenar una sola copia maestra de cada programa en MediaGrid empleando el MAM de Tedial, y la mayor parte del material es HD a través de todo el recorrido de la señal. Uno de los factores más importantes que han incidido en esta transición ha sido el uso de Descriptores de Formato Activo (AFD, por sus siglas en inglés), programados y habilitados dentro de los sistemas Media Port como parte del flujo de trabajo. El uso de AFD permite la conversión ascendente o descendente de un solo archivo según la necesidad, con lo cual ya no es necesario almacenamiento adicional de archivos HD o SD dentro de los servidores Spectrum.

Incluso con estos niveles de eficiencia, Televisa ha duplicado el tamaño de su instalación Media Grid con el paso de los años. Actualmente se está empleando el HD, lo que equivale al triple de capacidad. El sistema efectivamente se duplicó en ancho de banda cuando duplicó su tamaño. En la sede de respaldo de Santa Fe se empleó la última versión de Media Grid, ubicando a Televisa en su tercera generación del sistema de almacenamiento. Mientras tanto, cada una de las cuatro redes ha pasado de transmitir dos canales a 16 canales de audio.

“Transferimos una enorme cantidad de archivos a MediaGrid, y allí es donde se hace nuestra edición in situ, empleando Final Cut Pro. Editan directamente  en MediaGrid, luego los archivos se ponen en una carpeta que es operada por el MAM de Tedial. MediaGrid se emplea como deposito central y punto de acceso desde el cual se pueden extraer archivos y luego ser enviados para su transcodificación, cuando sea necesario.  En conjunto, tenemos 12 estaciones Final Cut Pro realizando ediciones in situ, y 25 transcodificadores creando proxies de baja resolución”, explicó Jorge Cosio, director técnico del centro de transmisión de Televisa.

El resultado
El entorno sin cintas respaldado por los sistemas Harmonic Spectrum MediaGrid ha tenido un impacto decisivo en el flujo de trabajo de Televisa, no solo para la sala de control, sino para todas aquellas personas que trabajan en la preparación del contenido de las transmisiones.

“Antes, teníamos que editar en las cintas, un proceso muy complicado”, recuerda Medina. “Ahora todo esto se hace en un solo archivo almacenado en nuestro MAM. Antes, teníamos que operar prácticamente dos transmisiones, una en SD y otra en HD. Ahora, la mayor parte del material es HD, y cuando necesitamos señal SD, empleamos Harmonic Media Port para subconvertirla”.

“Yo diría que hemos logrado un nivel de eficiencia mucho mayor gracias a todo el proceso”, agrega Cosio. “El flujo de trabajo global es mucho más rápido. Hemos podido mantener un nivel de calidad mucho mayor gracias a que tenemos un archivo que se puede usar en repetidas ocasiones sin que se deteriore la calidad en el proceso. Ahora el tiempo que se requiere para llevar a cabo los procesos es mucho menor que cuando empleábamos cintas.

Asimismo, operar de esta manera ha sido más económico, ya que se necesita hacer mantenimiento a menos maquinaria, se presentan menos errores humanos e incluso se ha reducido la cantidad de mano de obra, de modo que podemos hacer más con menos operarios. Otro excelente beneficio es que podemos emplear los proxies de baja resolución para planificar la secuencia de los programas, en lugar de tener que trabajar con más engorrosos archivos de alta resolución. Y podemos hacer esto solo una vez, mientras que antes se tenía que hacer varias veces”.

Richard Santa
Author: Richard Santa
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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