Usar triax por ser de fácil reparación o fibra óptica para ganar mayores distancias y calidad, son las decisiones que deben tomar los canales a la hora elegir el modelo de transmisión para sus cámaras de estudio.

Por Richard Santa

Como todos los equipos y sistemas para la televisión, las cámaras de estudio avanzan rápidamente en tecnología. Incluso, los fabricantes han generado nuevas modelos de negocio para estas cámaras, facilitando su uso para cada proyecto en particular e incidiendo directamente en el precio para el usuario final.

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Pero uno de los puntos que genera discusión en el desarrollo de estas cámaras, tiene que ver con la forma de transmitir el video captado al máster. Tradicionalmente se hace a través de un cable de cobre. Pero hoy son varias las compañías que están trabajando en impulsar otras tecnologías como la fibra óptica u otras como el triax con modificaciones propias, en el caso de Grass Valley.

Uno de los fabricantes que quiere masificar el uso de la fibra óptica para transmitir la señal es Panasonic. Explicó Carlos Black, Supervisor Senior de Sistemas Broadcast de Panasonic Latin America, que desde hace dos años la compañía viene trabajando en explicar a sus clientes por qué es mejor usar la fibra. Y este año ese trabajo se intensificará.

Largas distancias con calidad
Aunque la tecnología de transmisión a través de fibra óptica está ampliamente desarrollada, todavía hay una resistencia a usarla porque en algunos países, en los cuales aseguran no tiener buen acceso a los equipos necesarios para reparar el cable. Esta situación se presenta sobre todo en los canales medianos o pequeños que tienen la creencia de que reparar una fibra óptica es problemático y representa algunas barreras tecnológicas porque requieren de equipos especializados para tal fin. Por eso, algunos medios se ven obligados a usar transmisión a través de cobre.

“Hay que explicarle a los canales y productoras cosas como que el Full HD está dado en 1920 por 1080 y esto normalmente usa un paquete de 1,5 gigas. El problema es que la única manera de transmitir 1,5 gigas sin cambiar su estructura es a través de fibra óptica, lo hace más transparente y con menos pérdidas que las generadas cuando se transmite Full HD a través de un cable de cobre. Las posibilidades de mantener una alta calidad son mayores con fibra óptica”, comentó Carlos Black.

Hoy los grandes canales de América Latina usan fibra óptica y tienen cómo repararla. Sin embrago, todavía hay resistencia en los canales más pequeños para comprar la tecnología que permita reparar la fibra óptica. “Panasonic tiene algunas ideas de cómo solucionar esta resistencia al cambio que permitan una mayor apropiación de esta tecnología y serán anunciadas durante la próxima NAB en abril”, agregó Carlos Black.

Facilidad de reparación
La opción más fácil de usar para las compañías medianas y pequeñas es el Triax, gracias a que el cable de cobre sobre la cual está soportada brinda facilidad para ser reparado en campo. Pero es conocido que cuando se usa en grandes distancias o con Full HD, comienza a presentar problemas que terminan afectando la calidad de la imagen.

Por eso, la compañía Grass Valley desarrolló un triax con mayor tecnología que soluciona los problemas de distancia. Jorge Dighero, de Grass Valley Latin America, indicó que las modificaciones por ellos hechas permite usar un triax con una distancia de hasta ocho veces mayor que un sistema normal.

“El triax de Grass Valley puede ofrecer una distancia hasta ocho veces mayor que un Triax normal y manteniendo una alta calidad de la imagen que se transmite. La ventaja sobre la fibra óptica es que en el caso de algún daño del cable, puede ser reparado en 15 minutos, mientras que con el segundo es un poco más complicado, requiere más trabajo y más tiempo”, comentó.

Pero Jorge Dighero reconoce que “la tecnología de fibra está desarrollado absolutamente y está creciendo su aceptación porque el desarrollo de los cables ha mejorado de manera exponencial. Un cable de fibra hoy hace cosas que hace cinco años eran impensables. El problema era el miedo a que algo pase con el cable, pero la tecnología hoy permite doblar, hacer presiones y golpes a los cables, situaciones que antes los rompían. En tecnologia de reparación también hay formas de soldar nuevas que lo hacen mucho más fácil”.

A la pregunta si se debe usar fibra en vez de triax, los dos expertos coincidieron en responder que básicamente es una cuestión de distancias que termina afectando la calidad final de la imagen. Carlos Black mencionó también que “El triax comienza a presentar dificultades a cierta distancia cuando se transmite en Full HD. Además, brinda una considerable cantidad de deficiencias que afectan la calidad de la imagen en Full HD”.

Nuevas formas de negocio
La compañía Grass Valley se ha especializado en cámaras de estudio y transmisión de deportes. Y a través de su línea LDX ha desarrollado un modelo de inversión diferente para los clientes mediante el concepto de licencias. Funciona así: el cliente puede adquirir una cámara con funciones básicas y de acuerdo a las necesidades de cada producción, puede adquirir licencias para agregar funcionalidades adicionales.

Este licenciamiento ocurre de dos maneras: parcial o completo. El primero tiene un tiempo establecido de una semana o un mes, mientras que el otro si sería una licencia permanente. Es importante para compañías porque las cámaras básicas tienen un costo más económico y es una buena opción para quienes hacen alquiler de cámaras e incluso para las productoras mismas.

Esperando NAB
Las características de las cámaras para estudios de Panasonic y de Grass Valley son conocidas en el mercado. Carlos Black comentó que en este segmento Panasonic venía atrasado en comparación de los competidores. Pero hoy cuenta con dos referencias de cámaras que responden a todas las necesidades de una producción en estudio.

Por su parte, Jorge Dighero destacó que las cámaras de estudio de la compañía que representa tienen un nivel de aceptación alto gracias al sensor, la forma de procesar las distancias con triax, poder remover los XCU facilmente. De hecho, agregó, un reconocido canal de de transmisión de deportes hace poco adquirió 50 cámaras para sus nuevos estudios.

Las dos compañías prometieron que habrá muchas novedades en la próxima NAB  en materia de cámaras de estudio, tanto en sus tecnologías como en el tema de 4K. Estaremos atentos a sus presentaciones.

Richard Santa
Author: Richard Santa
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

Comentarios  

EDGAR ALEXANDER URIBE
# EDGAR ALEXANDER URIBE 21-10-2015 13:58
Buenos los comentarios, de este articulo con respecto a los triax y fibra ,pero hay que considerar el costo y la de ventajas de las fibra de cámara, el polvo o sucio , agua entre otros y lo delicado del conector, el calentamiento de la sección de conversión de señales de eléctricas a opticas ubicado en la camara,me parece que la fibra o triax o medio de comunicación no debería afectar la calidad, saludos
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