monitoreo IPTVEl servicio de IPTV es difícil de monitorear debido a la flexibilidad que brinda la web, por eso se requiere mantener un monitoreo en diferentes etapas del proceso para controlar la calidad del audio, el sonido y los metadatos adicionales que se transmiten.

Por Ralph Bachofen*


La constante expansión de la infraestructura de telecomunicaciones y de redes de banda ancha en las áreas urbanas y hacia las comunidades rurales ha convertido a la IPTV (televisión a través del protocolo Internet) en un fuerte competidor en el negocio de los medios, así como en la prestación de servicios de datos y de telefonía.

La prestación de estos tres servicios, el denominado  “triple play”, a través de una única plataforma y de un solo proveedor, reporta beneficios, tanto al proveedor como al suscriptor.

Mediante una interfaz de usuario única, los servicios IPTV pueden ofrecer a sus suscriptores no solamente acceso a Internet y servicio telefónico, sino además cientos de canales de televisión, así como contenido bajo demanda (VoD); permitir la grabación de programas;  facilitar la transmisión de contenido a los dispositivos móviles del suscriptor y soporta una multitud de nuevos elementos interactivos y de aplicaciones integradas que van desde juegos y redes sociales hasta comercio electrónico y aprendizaje por medios virtuales.

La versatilidad de la plataforma IPTV está abriendo la puerta a nuevas formas de consumo de contenidos. Ésta puede soportar  y habilitar opciones de visualización y funciones más interactivas, tales como datos en tiempo real de un programa determinado, la posibilidad de hacer compras, así como herramientas de redes sociales, juegos y encuestas.

El suscriptor disfruta de una experiencia más atractiva, mientras que el operador puede obtener beneficios por ventas de publicidad mucho mejor segmentada. Además, debido a que la IPTV facilita la comunicación bidireccional entre el suscriptor y el proveedor, el operador y/o anunciante puede refinar y segmentar sus anuncios, así como las aplicaciones y funciones interactivas que enriquecen el contenido que está siendo visualizado.

Mantenerse competitivo con el control de calidad
Capaz de ofrecer contenidos multimedia con los mismos estándares de calidad de los servicios de cable y televisión, y con la suficiente flexibilidad para permitir una personalización e interactividad mayores, la IPTV se ha convertido en un competidor en el mercado de la difusión de htt flexible que hacen que este tipo de servicios sean difíciles de monitorear.

Si bien es un reto importante, un monitoreo efectivo es fundamental para mantener una posición competitiva en un mercado cada vez más reñido. En el modelo de difusión basado en el protocolo Internet (IP), el video y el audio se envían, junto con otros datos, a través de la infraestructura de la red packet-switched y no a través de  la tradicional transmisión por radiofrecuencia, del sistema de televisión por cable (CATV) o  de señales satelitales.

Comprimidos dentro de paquetes MPEG que a su vez son enviados dentro de paquetes IP, el contenido y los datos son transmitidos a través de la red IP a un dispositivo decodificador (set-top box o STB) o a otros dispositivos receptores que tenga el suscriptor en su casa. Dada la complejidad de este flujo de transporte es necesario realizar un monitoreo exhaustivo en distintos niveles.

Ya que es fundamental que el proveedor de IPTV pueda verificar tanto la calidad del audio y del video que esté siendo transmitido, como los datos que habilitan los servicios primarios y complementarios, la solución de monitoreo implementada debe poder implementar parámetros de calidad para audio y video y los estándares para metadatos dentro de los flujos MPEG-2 y MPEG-4.

Por consiguiente, los parámetros de calidad para voz y datos siguen siendo relevantes, pero de ninguna manera constituyen un grupo exhaustivo de herramientas de monitoreo. Un monitoreo y análisis total del flujo de transporte MPEG es esencial para mantener la calidad del servicio y la calidad de la experiencia.



Análisis del flujo IP
A todo lo largo de la cadena de la cadena de transmisión de la IPTV, los componentes y la tecnología patentados amenazan con introducir errores que comprometen la integridad del flujo de transporte MPEG en uno o varios niveles. Estas amenazas pueden convertir la gestión, el monitoreo y la solución de problemas —cuando ocurran— en tareas complicada.  

Los metadatos del flujo deben ajustarse al estándar de transmisión adecuado, ya que los errores en estos metadatos pueden impedir la recepción y la visualización del contenido, así como obstaculizar la prestación del servicio de información de la guía de programación electrónica (EPG) y otros servicios.

En otras palabras, unos metadatos correctos son fundamentales para la prestación del servicio, ya sea que éste incluya opciones básicas de programación o servicios de opciones interactivos, inserción en tiempo real de publicidad segmentada (y reportes confiables de anuncios para verificación), u otros servicios novedosos que generan ingresos.

Observar el  flujo de transporte MPEG en la plataforma IPTV —video, audio, y metadatos acompañantes — en multiples niveles, realizar un monitoreo de flujo  y usar unas herramientas de análisis exhaustivos permite a los operadores de IPTV monitorear, alertar, resolver problemas, grabar y medir flujos de transporte (transport streams) en función de los estándares de la industria y del modelo del negocio o de los requerimientos del operador.

Un sistema efectivo evaluará continuamente la calidad de las características del  transporte de audio y video para garantizar que se estén cumpliendo los modelos de sincronización y buffer (memoria temporal), que la transmisión de señales y el enlace entre los elementos del programa sea correcto, y que el audio y el video permanezcan sincronizados.

Si dicho monitoreo se realiza a todo lo largo de la cadena de difusión, el operador de IPTV puede confiar en la calidad y continuidad de sus servicios y, a su vez, mantener la satisfacción del cliente, un elemento fundamental para mantener su competitividad.

Monitoreo de principio a fin
Debido a que las tecnologías desarrolladas para monitorear de principio a fin la transmisión terrestre y las plantas de cable han sido diseñadas para implementar flujos de transporte MPEG, también pueden ser empleadas en el  monitoreo de IPTV.

Por lo tanto, soluciones de efectividad demostrada, ya disponibles en el mercado, constituyen para los operadores de IPTV una opción comprobada, sencilla y rentable que les permite identificar y resolver rápidamente problemas de flujo de transporte.

Si bien los proveedores más pequeños podrían hacer uso del monitoreo en un número limitado de puntos críticos en sus operaciones, las operaciones de IPTV de más envergadura pueden obtener beneficios significativos al usar un software de monitoreo avanzado integrado en su plataforma de enrutamiento IP.

Esta solución combina herramientas y funciones exhaustivas de monitoreo con el rendimiento de una plataforma de hardware. Este  modelo facilita el monitoreo continuo de los flujos de transporte mediante las redes de base en el nivel de transporte profundo y también simplifica operaciones globales, permitiendo una integración más estrecha de los procesos de monitoreo con el sistema de gestión de la red así como con el sistema de soporte de operaciones del proveedor.

No obstante, más importante aún es la manera en que el monitoreo integrado al enrutador permite pasar automáticamente de un flujo de transmisión primario a uno de seguridad en caso de falla en el proceso. Mediante este método los operadores de IPTV pueden garantizar un máximo de tiempo productivo y la mejor experiencia posible a los suscriptores.

A medida que la industria IPTV sigue evolucionando y los operadores amplían el volumen y la variedad de sus ofertas de servicios, sistemas de monitoreo sofisticados y adaptables pueden proporcionar las herramientas necesarias para medir esos servicios  en función de las nuevas prácticas y estándares.  

*Vice presidente de ventas y director de marketing de Triveni Digital.

Richard Santa, RAVT
Author: Richard Santa, RAVT
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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