Tras cinco décadas dedicadas al desarrollo de la industria de la televisión y la radio en Centroamérica, Edgar Sandoval Aquino ha decidido retirarse para disfrutar de su familia, la música y la pintura.

Richard Santa

Como coronación de los estudios en el Instituto Técnico Vocacional, se exigía un periodo de práctica supervisada en alguna empresa afín al área de estudios. A Edgar Sandoval Aquino le fue asignada la empresa Radio Televisión Guatemala, concesionaria del Canal 3 de televisión, el más importante y antiguo del país (1956) y de inmediato fue también su primer empleo y su ingreso a la industria.

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Recordó que “el señor Federico Licht, toda una leyenda en la ingeniería del Broadcasting, fue quien me abrió las puertas. Nació así mi vida en televisión y la profesión que me habría de acompañar durante toda la vida pues simultáneamente inicié mis estudios de electrónica en la facultad de ingeniería de la universidad estatal”.

De esa época destacó logros importantes: en 1968 transmitieron en vivo y a color las olimpiadas de México, en 1969 la llegada del hombre a la luna y en 1970 el mundial de futbol en México. Incluso contó una anécdota de ese entonces. En 1968, salvo un WFM, no habían recibido aún ni un solo monitor ni televisor a color, sabían que transmitían a color pero no podían apreciarlo. 

Estos logros fueron posibles gracias a una red de microondas que instalaron ellos mismos uniendo ambos países, no existía aún la transmisión satelital de TV. Resaltó que el esfuerzo fue grande y valió la pena, puesto que fueron pioneros en Latinoamérica transmitiendo a color.

“Durante los 80s unos amigos me invitaron a participar en la creación de la primera escuela de ciencias de la comunicación en una universidad privada. La idea me entusiasmó no solo por colaborar en la elaboración misma del pensum sino por el desarrollo de los laboratorios de radio y televisión. Jamás me pensé como docente universitario y sin embargo me quedé diez años disfrutando de lo gratificante que resultaba contribuir a la formación profesional de la juventud”, señaló.

Un trabajo regional
La historia de Edgar Sandoval Aquino en la industria broadcast no se queda solo en su país, Guatemala, puesto que ha tenido la oportunidad de participar en proyectos en otros países de la región. Uno de ellos es Panamá. En 1985, cuando ya estaba a cargo de la Dirección Técnica, le tocó dirigir el proyecto del canal 5 de TV en Panamá, en ese tiempo Panavisión del Istmo. Casi una hazaña, debido a que se puso al aire en apenas 3 meses. De esa época le quedan gratos recuerdos de su trabajo con Rolando Guerra y Tony Black. 

En los 90s, se integró el grupo Albavisión (radio y televisión) que abarcaría varios países de Norte, Centro y Sudamérica. Su campo de acción creció, también sus obligaciones y se amplío la gama de actividades acordes al surgimiento de nuevas tecnologías. 

“Tuve el privilegio de trabajar con profesionales como Alfredo Flores (México), Álex Sánchez y Luis Abarca (Costa Rica), Alejandro Aguilar (Ecuador), Luis Bordo y Marcel Herrera (Perú), Andrés Riveros (Paraguay), Marcelo Pandolfo y Raúl Peña (Chile) y Ricardo Gálvez y Antonio Rivera (Guatemala). Por asistencia a congresos, seminarios, investigación y estudio de equipos, realicé viajes a fábricas y asistí a ferias en distintos lugares, lo que me llevó a conocer más de 30 países”, añadió.

En la década del 90 también hay otra anécdota que lo marcó. Debido a la conflagración interna en Guatemala, ni los medios de comunicación estuvieron a salvo. Un potente explosivo dañó seriamente la planta de transmisión. La reconstrucción, no reemplazo, de transmisores y torres se tornó en varias semanas laboriosas. Y al final pudo más la tenacidad e ingenio del latinoamericano que lo frustrante del panorama y salieron al aire con equipos que aunque parecían productos del laboratorio de Frankenstein, funcionaban.

Adopción de nuevas tecnologías
Como en todas partes, en Guatemala el constante desarrollo tecnológico significó tener que enfrentar muchos desafíos. En unas áreas más que en otras, pero al final cada cierto tiempo las estaciones tanto de radio como de televisión hubieron de ser renovadas, pero no solo en su equipamiento, también en las estrategias para mantener y mejorar la audiencia, fuera por medio de nuevos servicios o por ampliación y modernización de los existentes. 

Nuestro Profesional del Mes para esta edición, resaltó que “quizá el área de más innovaciones fue siempre la de prensa en televisión. Desde los dispositivos de captura: film, cintas de video, discos ópticos, memorias, etc., pasando por formatos de edición, automatización y emisión, hasta llegar a la integración con tecnologías 3G, 4G y las redes sociales entrantes y salientes que dan hoy un nivel de complejidad operativa impensable hace solo diez años”. El Canal 3 de Guatemala hoy está por inaugurar una sala de prensa, incluyendo nuevos sistemas de automatización y de noticias. 

Sobre la actualización tecnológica en la industria comentó que el área de producción enfrenta a nuevos desafíos en cuanto al uso de IP, HDR, 4K PTP y obliga a un ritmo de renovación constante que apenas da tiempo para pensar y tomar las decisiones correctamente, aventurándose algunas veces con dispositivos y equipos sin la suficiente prueba de campo para considerarlos completamente confiables. 

“Además, detrás de uno llega otro desarrollo en una carrera que casi no da tiempo a respirar. Así es esta industria en la que nos movemos. Es como nadar contra la corriente: si te detienes un momento ni siquiera permaneces, te vas hacia atrás”.

Su visión del futuro
Para Edgar Sandoval Aquino, a estas alturas ya no se ve la televisión abierta como un negocio aislado. Es más bien la convergencia de plataformas de diversas tecnologías que se enfocan a un objetivo común: llegar a diferentes nichos poblacionales imposibles de alcanzar desde un solo medio.

“Dicho así, parece sencillo, pero a la par está la necesidad de gente especializada para manejarlas. Por ello, durante la última década pusimos empeño en un grupo dentro del área técnica, no solo para el tema de IT sino también para otros afines ineludibles. Lo nombramos como el grupo de Aplicaciones Digitales y su rango de acción cubre actividades tan diversas que van desde diseño de redes, administración de los sistemas de noticias y comercialización hasta la programación de excitadores de transmisores de TDT”.

También reflexionó sobre una pregunta recurrente en la industria, ¿hasta dónde llegará la televisión tal y como la conocemos? Desde que se inició en este medio nunca lo ha visto detenerse ni llegar a ninguna parte. Aseguró que es un proceso interminable, en el cual solo le tocó vivir un tramo, muy importante eso sí porque conoció la televisión en blanco y negro, luego a color, estéreo, satelital, digital y 3D, pero es un tramo al fin y al cabo que ahora solo es parte de un mundo mayor en el que convergen, se contraponen o complementan tantas tecnologías que hacen que la profesión sea cada vez más interesante.

Ad portas de su retiro
Aunque tuvo una niñez tranquila al lado de sus padres y sus dos hermanas, su paso de la adolescencia a la madurez, sí que tuvo emociones reales debido a los sucesos mundiales de la década del 60, como los Beatles, el hombre en la luna, la guerra de Vietnam, los hippies y, lamentablemente, estallidos sociales por todas partes. 

En su país se inició un conflicto armado interno que lo habría de desangrar por más de 34 años, fueron tiempos difíciles. Coincidió con su inicio en el mundo de la electrónica, los estudios en el Instituto Técnico Vocacional y también sus principales pasatiempos: la música y el dibujo. 

“Como medio mundo debió haberlo hecho, tres amigos y yo formamos una banda de rock, con la especial circunstancia que, por falta de recursos económicos, tuvimos que ser también los fabricantes de los instrumentos, así, guitarras y amplificadores salieron de los talleres del instituto, producto más de nuestro entusiasmo que de nuestra habilidad”, recordó.

Hoy, después de cinco décadas, está en su etapa de retiro de la industria, la cual ha dedicado los últimos años exclusivamente a actividades en Guatemala: 8 canales matriz de TV y sus 70 repetidoras, 11 radios matriz FM y sus 30 repetidoras, varios estudios de producción, tres noticiarios y un canal de noticias de 24 horas con sus unidades móviles de microondas digitales y satelitales, más su integración e interacción con otros medios digitales.

“Tengo una gran familia, no en número sino en la enorme fortaleza que nos brindamos. Mi esposa me dio dos hijos, inmersos también en la tecnología, y estos me dieron dos nietos y dos nietas. La música y la pintura rondan el ambiente, así también la disposición a la tecnología. No cabe duda que la vida nos premia de la mejor forma. Es verdaderamente hermoso ver la trascendencia de nuestros legados biológico y cultural”, concluyó.
 

Richard Santa
Author: Richard Santa
Editor
Periodista de la Universidad de Antioquia (2010), con experiencia en temas sobre tecnología y economía. Editor de las revistas TVyVideo+Radio y AVI Latinoamérica. Coordinador académico de TecnoTelevisión&Radio.

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