Lo que debe tener su equipo de ingesta

Atendiendo la solicitud de nuestros lectores sobre el manejo de sus archivos digitales mediante el MAM, vamos a ampliar el tema por partes. En esta primera entrega hablaré de la forma en que se Ingesta o captura el material en su sistema.

Luis Pinto*

El primer paso, es una decisión aparentemente simple, sin embargo es la piedra angular que definirá sus compras iniciales y futuras: en qué códec va a manejar sus archivos. De esto depende qué tanto dinero deberá invertir en sus sistemas generales, y en los particulares que estén relacionados con el MAM. Lo que viene después, lo describimos a continuación en términos generales.

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Para desarrollar esta labor en necesario contar con un software de escritorio que haga la captura, la transcodificación y un streaming multimedia, de tal manera que permita hacer la ingesta y la importación de contenido de diversas fuentes y formatos. Debe ser un software muy fácil de usar, que muestre en una interface amigablemente, todos los controles y ventanas necesarios para el funcionamiento manual.

Considero importante que el software que usted elija le permita hacer estas cosas:
1. Capturar sin pérdida de imagen (hablando de tamaño, calidad y bitrate).
2. Que la captura y el streaming empiecen al instante de iniciarla.
3. Que no requiera ningún periodo de activación, ni almacenamiento en caché, ni pérdidas de imagen.
4. Y por último, no menos importante, debe ser totalmente estable en funcionamiento continuo, 24 horas / 7 días.

Resulta muy importante para el manejo adecuado de sus archivos, que el equipo de ingesta sea compatible con los diversos formatos y permita la conexión a la gran variedad de entradas, (señal compuesta analógica, componente, HDMI y HD-SDI) ya que en el mundo real encontramos un universo de conexiones, provenientes de las tarjetas de captura de los principales fabricantes, por mencionar algunos; AJA (Kona 4G, 3G, LHi, LHe), Blackmagic Design, Matrox y Deltacast, entre otras. 

Cada una de estas tarjetas nos permite manejar formatos de archivo como: MPG, M2P, AVI, F4V, MXF, MOV, XDCAM, MP4, MPEG TS, WMV, P2. Códecs de vídeo: Apple ProRes, Avid DNxHD/JFIF, MPEG-2, DV, DVCPRO, DVCPRO50, DVCPROHD, Sin compresión, H.265/HEVC, H.264/AVC, AVC-Intra, IMX, VC-1. Formatos de archivos de audio: WAV, M4A. Códecs de audio: PCM, AAC, WMA. Formatos de transmisión: WMV en mms, H.264 o MPEG-2 como TS en RTP, UDP, RTMP. Su equipo debe ser compatible con la tecnología que ya tiene o que desea adquirir. 

También debemos buscar que sea compatible con tarjetas o webcams Directshow; como alternativa y solución a las nuevas formas de consumir video (OTT), ya que los usuarios deben poder grabar y retransmitir directamente desde una transmisión IP.

El uso eficiente de los recursos es clave para el rendimiento de su programa, regularmente esto nos lo proporcionaban los servidores de captura de vídeo dedicados de gama alta, pero en la actualidad hay software nativos de OSX ó Windows de 64 bits que no tienen nada que envidiarles a estos grandes y costosos equipos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un equipo de bajas prestaciones en hardware, no va a cubrir las necesidades de un trabajo pesado, es decir exigente en términos de canales de ingesta, velocidad de transferencia de datos, y durabilidad en el tiempo de trabajo. 

Tenga en consideración que el equipo que piense comprar o adquirir debe estar en servicio al menos 5 años, antes que empiece a requerir algún tipo de recambio o servicio técnico; esto, en términos generales, se define como proyección de compra. Encontramos equipos de INGESTA que pueden capturar tantas entradas de vídeo Full HD o SD, como tarjetas disponibles haya en la estación o estaciones de ingesta. Existen funciones que resultan muy útiles, dependiendo su operación, aclaro, no compre lo que no va a usar pero proyecte su compra según sus necesidades futuras. 

En algunos momentos su sistema de ingesta no solo sustituirá un rack entero de VTRs, sino que además podrá ofrecerle mucha mayor versatilidad de códecs. De la misma forma, su capacidad para guardar archivos directamente en el sistema de almacenamiento de la red e integrarse con los sistemas de gestión de contenidos audiovisuales (MAM) le aportará ventajas enormes para los flujos de trabajo.

Básicamente hay cuatro escenarios donde se requiere éste tipo software, es clave que se identifique con ellos:
1. Trabajo en estudios de TV: Los usuarios se encargan de capturar sobre la marcha y grabar la señal de cámaras en directo; esto permite a los técnicos iniciar, pausar, detener y dividir canales concretos o todos los canales al mismo tiempo.
2. Digitalización y Archivado: El equipo se conecta con una grabadora en cinta de vídeo (VTR) y permite definir puntos de entrada y salida para hacer una captura por lotes. Los usuarios pueden volver a grabar en cinta un archivo de vídeo de la misma manera. Entendamos que es material proveniente de una cinta.
3. Grabación programada: Se pueden programar grabaciones o incluso controlar routers de vídeo de uso habitual (AJA, Harris, Kramer, Blackmagic, Quartz, Jupiter y Snell), aplican salas de IN/OUT, salas de monitoreo de señales, centros de noticias, etc.
4. Copia legal y monitorización: Captura de emisiones en directo de fuentes DVB o IP. Donde el equipo admite la extracción EPG (guías electrónicas de programas) y permite crear una programación con el resultado.

La grabación multicanal puede generar una cantidad enorme de archivos. La capacidad de controlar esos archivos es lo que llamo una gestión de contenidos audiovisuales. Que a los archivos se les pueda asignar un nombre automáticamente mediante unas plantillas de nombres definidas por el usuario, es algo muy valioso al momento de su gestión, averigüe bien esto antes de meterse en un programa de INGESTA. 

En medio de todo este proceso, usted o su equipo de trabajo pueden darse cuenta que lo trazado anteriormente como plan adecuado, se quede corto en la realidad cotidiana y ése es el preciso momento en el que hay que simplemente crecer. Nunca deje de pensar que éste proceso de poner todo bajo la tutela de un MAM, implica actividad regular frente a sus archivos y cómo los almacena.

Si su operación requiere este tipo de programas, los perfiles de usuario y archivos de proyectos se deben guardar con determinadas configuraciones del sistema, para que no tenga inconvenientes.

En consecuencia, cualquier usuario podrá recibir formación para utilizarlo sin dificultad como sistema independiente. Es importante que todas las acciones puedan ser registradas y las operaciones críticas se puedan proteger con contraseña. El software de MAM debe permitir controlar y monitorear de forma remota todas las estaciones de trabajo de una red local. Para lograr esta integración, se puede disponer de una API (Interfaz de Programación de Aplicaciones) basada en TCP/IP.

El procesamiento de archivos es un componente clave del sistema e integra las siguientes funciones:
• Reescalado UP/DOWN Convert (cambio de la relación de aspecto y la resolución) desde la señal/archivo de entrada hasta el archivo/transmisión de salida
• Multicaptura de audio y streaming desde una fuente SDI o TS
• Reasignación de canales de audio
• Subtitulado desde la entrada hasta el archivo o transmisión
• Grabación de VITC/LTC en archivo, y detección de saltos del código de tiempo
• Sobreimpresión de logotipo, texto u hora en el archivo
• Grabación en una ubicación de red con caché local

Estas son opciones algo avanzadas para la gestión de contenidos que requieren estaciones de trabajo para la retransmisión de señales en diferentes escenarios con diferentes características, me explico, una cadena de canales transmite desde un mismo punto para América en general, así que debe emitir la misma señal de video con audios y subtítulos acordes a cada país, o bien la diversa capacidad de combinación de acuerdo a voluntad del usuario final, (ejemplo: Lo escucho en inglés y lo quiero con subtítulos en español o portugués). 

Incluso, si usted sólo piensa en organizar y clasificar su archivo... catalogarlo y adicionarle metadata, de pronto ponerle closed caption, subtítulos, tags, hacerlo accesible on-line, o por aquella cotidiana razón de tenerlo disponible y a la mano para acceso de salas de edición o para reemitirlo, elija un producto que se acomode a sus necesidades y presupuesto. De la decisión que tome hoy dependerá lo que debe hacer para complementar su sistema y mejorar el entorno de IT para el MAM.

Para concluir esta entrega, su sistema de ingesta se debe caracterizar por su calidad, su precisión, la capacidad de respuesta y la fiabilidad. Evalué sus opciones bajo estos criterios y sin duda encontrara el equipo a su medida y presupuesto. 

Nota, para la elaboración de este escrito, me referencie en el siguiente portal: http://www.metus.com/metus-mam/

* Luis pinto es asesor de la revista TVyVideo+Radio.

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