Cómo gestionar los recursos digitales

Cuando arrancó la avalancha digital en la grabación de video, no solamente cambiaron los formatos para su captura, esto obligó a usar medios de almacenamiento que en principio parecían apropiados pero que se han quedado cortos con el pasar del tiempo.

Por Luis Pinto*

Cuando hablamos de gestionar archivos de video, debemos contemplar la compatibilidad con los formatos estándar del sector, su integración con los sistemas de edición y otros sistemas audiovisuales, la rapidez de edición, su fácil implantación, las opciones de gestión deben ser eficaces, y contar con una alta disponibilidad y redundancia, así debe ser  la solución ideal para gestionar los recursos digitales de cadenas de televisión y cabeceras de emisión.

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Dentro de los desarrollos generados para manejar toda la data adjunta al video clip, se creó el MAM por sus siglas en inglés (Media Asset Management). El MAM es un sistema de gestión de contenidos audiovisuales, sus herramientas de gestión y transcodificación de material digital ayudan a los grupos de trabajo a catalogar, compartir y proteger todos los recursos y proyectos, además de optimizar todos los archivos. Hoy en día podemos encontrar en el mercado muchas soluciones MAM, presentadas de forma modular, que a la larga pueden llegar a tener cubiertas de forma integral todas las áreas de negocio audiovisual. 

Estos Sistemas de Gestión de Contenidos que cubren toda esta variedad de flujos de trabajo, suelen estar implementadas en grandes empresas de producción y emisión de contenidos, para su implementación requirieron unas fuertes sumas de inversión inicial. Pero existen también muchas empresas que no tienen tal complejidad de flujos de trabajo a cubrir pero que necesitan organizar y gestionar sus contenidos audiovisuales con unos costos acordes a su actividad. Para estas empresas, existen también soluciones de gran escalabilidad y bajo costo que se pueden acomodar a sus necesidades productivas, lo que debemos evaluar es el que se ajuste a la medida de nuestras necesidades y presupuestos. 

En el ámbito de la televisión broadcast se necesitan gestores de contenidos para las distintas áreas de la de producción: producción de noticias, grabación de eventos, preparación de piezas para programas, recepción de información externa, ingesta de contenidos y control de calidad, documentación y archivo, doblaje y subtitulado, reparación publicidad, preparación programas, gestión de derechos, administración y control de gestión, parrillas de programación, escaletas de emisión, publicación contenidos en IT multiplataforma (OTT, Web, IPTV,…) etc.

Entre otras cosas El MAM debe ayudar a realizar diversas tareas como:

  • Organizar los contenidos audiovisuales en un sistema de archivado
  • Realizar el seguimiento de cada archivo y proyecto
  • Convertir los contenidos en tantos formatos como sea necesario
  • Ayudar a los usuarios a encontrar rápidamente el archivo adecuado
  • Proteger el sistema de archivado con los permisos de acceso adecuados asignados a cada usuario
  • Exportar y distribuir los contenidos en cualquier formato
  • Intercambiar material entre el propio sistema de archivado y soluciones externas de procesamiento, edición y emisión.

En el momento de adquirir uno de estos sistemas, debe considerar aspectos como:
Escalabilidad, adapte la infraestructura a sus necesidades, tanto para un pequeño grupo de trabajo local como para una gran compañía internacional, las soluciones van desde un servidor y una estación de trabajo local hasta decenas de servidores y cientos de clientes distribuidos en una red WAN. Lo ideal es que su sistema MAM pueda utilizar varias matrices de almacenamiento y varios servidores con componentes de diversos tipos funcionando conjuntamente, esto para garantizar un equilibrio de carga o la redundancia según lo exija su trabajo. Los servidores remotos se deben comunicar y sincronizar entre sí a través de Internet o de una red WAN. Lo ideal es que  no debe existir ningún límite para la arquitectura del sistema.

Formatos compatibles, MAM debe ser compatible con varios formatos, al decir compatible me refiero a que este debe adquirir de forma nativa distintos formatos abiertos estándares del sector, como son los encapsuladores de archivos (MPG, M2P, AVI, F4V, MXF, GXF, MOV, XDCAM, MP4, TS, WMV, WAV, M4A, P2, Microsoft Smooth Streaming) y los Códecs (MPEG2, DV, DVCPRO, sin compresión, DVCPRO50, DVCPRO100HD, H.264, AVC, AVCIntra, Apple PRORES, IMX, VC-1, PCM, AAC, WMA) de esta manera se evita no solo la pérdida de calidad en los archivos, sino también el tiempo que se pierde al convertirlos de un formato a otro. 

Procesamiento, el motor de procesamiento de vídeo integrado del MAM, es recomendable que sea rápido y cuente con más funciones que muchos productos específicos de transcodificación de archivos. Para grandes sistemas, se puede implementar en una topología de granja de servidores con equilibrio de carga, ello nos permite generar archivos de baja resolución automáticamente, transcodificar entre formatos de archivo durante las importaciones, las exportaciones, en cualquier otro momento entre ambas acciones, o en función de un horario determinado. 

Asociar varias versiones transcodificadas del archivo a los contenidos originales, para distribuirlas al instante en cualquier formato; Cortar, recortar, pegar y unir archivos de vídeo para la edición básica de vídeo; Incluir canales de audio adicionales, con sonido envolvente y empaquetar en TS y formatos de bitrate adaptativos para la distribución por Internet.


Si el MAM cuentan con precisión de imagen, los archivos creados y transcodificados puedan pasar directamente de baja a alta resolución durante la reproducción, o se pueden utilizar los archivos de baja resolución en el software de edición y pasar al timeline más adelante con las versiones en alta resolución, sin dañar la edición, sin duda le ahorrará horas hombres durante todos sus procesos.

Compatible con distintos sistemas de almacenamiento, el limitar un sistema MAM a un determinado tipo de almacenamiento puede generar traumatismos durante la operacion, por lo que recomiendo que se pueda utilizar conectividad de NAS, DAS, SAN a través de Ethernet, fibra óptica, iSCSI y SAS. Además, utilizar unidades de cinta y bibliotecas a modo de copias de seguridad y almacenamiento nearline y offline. La función de la Gestión del ciclo de vida de la información (ILM) debe mover automáticamente los archivos entre los sistemas de almacenamiento de nivel 1, 2 y 3 basándose en la frecuencia de acceso o en cualquier otra regla que defina su procesamiento, no es igual un archivo de noticias a un archivo de conservación.

Velocidad, un activo muy importante es el tiempo, la velocidad con la que se accede a la información es fundamental, si el MAM es rápido, los usuarios pueden empezar a trabajar con los contenidos nada más iniciarse la importación. Los vídeos se podrán reproducir, recortar y cortar antes incluso de que se acaben de copiar en el sistema de almacenamiento. Hay sistemas donde los vídeos se pueden editar mientras están siendo capturados y los metadatos se pueden introducir manual o automáticamente durante o después de la captura. Eso es velocidad.

Otra de las características importantes es la interfaz de usuario cliente, que regularmente es totalmente virtual. Todos los objetos, carpetas (bins), recursos e incluso miniaturas, se leen desde la base de datos, por lo que es posible examinar rápidamente carpetas con cientos de recursos. Además, con MAM, los usuarios pueden trabajar con archivos nearline y offline como si estuvieran online, manteniendo versiones de baja resolución con precisión de imagen en sistemas de almacenamiento HDD.

Para que todo esto que hemos hablado sea una realidad, el sistema MAM debe ser  presentar una facilidad de uso, su interfaz debe ser muy sencilla e intuitiva. Algo tan simple puede ser que para importar el material baste con arrastrar los archivos hasta la interfaz del cliente o copiarlos en una carpeta de control. La información básica de los clips, como el formato, la popularidad y la ubicación, se pueden indicar en la miniatura, y todos los metadatos deben estar disponibles a través de la interfaz de usuario con un solo clic. Que los clips se puedan reproducir directamente desde la interfaz o desde un reproductor de contenidos, permite que los usuarios los reproduzcan a la velocidad que prefieran, y marcar puntos y áreas usando métodos abreviados de teclado. 

Metadatos y búsquedas, para recuperar rápidamente contenidos del sistema de archivado, MAM permite a los administradores crear campos, categorías y tipos de metadatos ilimitados. 

Los recursos se pueden organizar en carpetas virtuales para facilitar el acceso. A partir del mismo archivo, se pueden crear recursos virtuales con distintos metadatos. Las búsquedas pueden ser de texto libre (estilo Google) o bien personalizadas con cualquier metadato existente. Las búsquedas frecuentes se pueden guardar en carpetas de búsqueda para tenerlas a mano en todo momento. Opcionalmente, los usuarios tienen incluso la posibilidad de realizar búsquedas de imágenes para localizar una determinada imagen entre todas las fotografías y vídeos del sistema de archivado.

Exportación y distribución, MAM permite a los usuarios distribuir una gran cantidad de recursos multimedia entre varias ubicaciones. Los archivos se pueden poner a disposición de los suscriptores para que los descarguen de la web a través de un cliente Web o a través de un cliente personalizado dotado con un navegador. Durante una exportación, los archivos se pueden transcodificar automáticamente sobre la marcha a múltiples formatos. Si los archivos exportados se van a importar en un sistema externo, se pueden crear informes personalizados de metadatos en XML y exportarlos automáticamente junto con los archivos.

Seguridad, de manera predeterminada, el acceso a los archivos está restringido a los usuarios que utilizan Desktop Client, con permisos de usuario independientes y asignables individualmente para añadir, reproducir, editar, descargar y eliminar recursos. Los permisos se pueden asignar para un determinado proyecto, carpeta o archivo, o incluso para campos de metadatos individuales. Se puede autorizar a los usuarios a que soliciten un determinado permiso que, de ser concedido, les otorgue derechos para una sola ocasión. Existe la posibilidad de limitar partes de los recursos al vídeo o al audio, ocultando información sensible a determinados usuarios.

Gestión, lo que buscamos con el MAM es que el sistema de archivado se organice por proyectos, que contengan archivos multimedia, metadatos y seguridad. En una misma instalación de MAM puede haber varios proyectos con distintos tipos de almacenamiento multimedia, servidores de archivado, campos de metadatos y usuarios. Por seguridad y gestión del administrador del MAM, todas las acciones deben quedar registradas, junto con los datos del lugar, la fecha y el autor. Este registro se debe poder ver, clasificar, filtrar, compartir y exportar fácilmente. Todas las operaciones de eliminación deben ser virtuales para que los administradores puedan recuperar los datos desde la papelera de reciclaje.

*Luis Pinto es asesor técnico/comercial de TVyVideo+Radio. 

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