La tecnología de intercomunicaciones de Riedel Communications resultó fundamental durante las olimpíadas. También acompañó a la Fórmula 1 durante todo el año. Aquí les contamos cómo fueron las instalaciones.

Después de un año completo de planeación y preparación, Riedel Communications suministró a una docena de organizaciones y equipó aproximadamente a 40 locaciones con 50 toneladas de equipos de comunicación durante los Juegos de Verano de 2004 que se llevaron a cabo en Atenas.

Encabezaban la lista de clientes de Riedel, el Comité Olímpico de Grecia (Athoc) y la organización anfitriona de broadcasting de los juegos, Athens Olympics Broadcast (AOB). Thomas Riedel, fundador de la compañía, y su equipo de más de 100 ingenieros, equiparon las locaciones en Atenas, Tesalónica, Patras, Olimpia y Creta con equipos de intercomunicación que cubrieron todos los eventos.

En total, los equipos de Riedel utilizaron 80 sistemas de matriz, más de 2.000 paneles de control de intercomunicación digital, 3.000 transmisores digitales y 1.000 de radio análogos; 200 interfaces de radio Ri Face, 5.500 audífonos y más de 200 kilómetros de cable y fibra. Durante todas las competiciones, los equipos de servicio estuvieron en stand by para suministrar unidades de reserva, en caso de averías.

Primeros beltpack digitales probados en las Olimpíadas
Athoc le entregó a Riedel la responsabilidad de todas las comunicaciones relacionadas con el deporte. En los eventos, los sistemas Riedel Artist S Matrix les permitieron a 1.200 participantes comunicarse entre ellos simultáneamente. Los árbitros, cronometradores y asistentes de campo se comunicaron por medio de unos 1.000 beltpacks C2 digitales, presentados oficialmente en el IBC de Amsterdam pero comprobados exitosamente en condiciones reales en Grecia. El robusto y ergonómico paquete, completamente libre de ruidos, posee calidad de broadcast de audio y es único en su habilidad de suministrar una solución integrada para montajes de intercomunicación de matriz y de estilo party line. "Nuestro nuevo C2 les permite los clientes comunicarse de una manera similar a los sistemas análogos de estilo party line, incluida conexión en red en daisy-chain y suministro de corriente por el mismo cableado. Adicionalmente, estamos en capacidad de ofrecer todas las ventajas de los sistemas de matrices digitales, tales como asignación de ruta flexible", declaró Thomas Riedel, director gerente de Riedel Communications GmbH.

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AOB –que suministró las imágenes para todas las estaciones de televisión del mundo– utilizó más de 800 transmisores análogos y de radio digital, incluidos audífonos de Riedel. El sistema de matriz digital Artist S suministró las conexiones entre la sede de AOB y los equipos que trabajaban en las diferentes locaciones. Además, alrededor de 200 interfaces RiFace aportaron la integración de sistemas de intercomunicación por cable e inalámbricos. Los ingenieros de Riedel no sólo instalaron sistemas de radio para los camarógrafos, ingenieros de sonido y directores, sino también una compleja red de filtros para garantizar una operación libre de interferencias, aun bajo pesadas cargas causadas por otros operadores de radio.

Inicialmente, Riedel se involucró con Sports Events 2003, las pruebas oficiales para los Juegos Olímpicos, cuando la compañía trabajó junto a su socio de sistemas griego PTS Pierides TechnoSystems Ltd. La confiabilidad de las aplicaciones de intercomunicación y radio fue confirmada y comenzó la planeación para el suministro de los Juegos de Verano.

Además de las dos misiones "olímpicas", una cantidad significante de equipos Riedel estuvo presente en las instalaciones griegas. Alfacam, el más grande operador europeo de camiones -OB y usuario de largo tiempo de equipos Riedel, estuvo presente con su plataforma de multimedia Artist. En Grecia, Artist permitió la instalación de un enorme sistema de intercomunicación para los equipos de producción de AOB, consistente en varios camiones, aprovechando su capacidad particular de conectarse de manera descentralizada por una red de fibra.

Muchas otras estaciones emisoras de todo el mundo también dependen de la tecnología Riedel: ARD y ZDF (Alemania), BBC (Reino Unido), TVE (España), ERT (Grecia) y NBC (EE.UU.) se comunican por medio de la matriz y, o, sistemas de radio Riedel. La matriz también ha sido utilizada en el Aeropuerto Internacional de Atenas y por los servicios de seguridad.

Doscientos kilómetros de cable y fibra
Dificultades de infraestructura y la exigencia de altos estándares de seguridad, que incluían el chequeo de cada unidad, recargaron
la instalación de todos los sistemas, que utilizaron 200 kilómetros de cables y fibra. Marc Schneider, gerente de proyectos de Riedel para las Olimpíadas de 2004, comentó: "Con los Juegos Olímpicos de 2004 hemos probado que nuestros sistemas son 100 % confiables y que podemos manejar cualquier desafío logístico, aun en condiciones extremas".

La extensa experiencia de Riedel con desafíos logísticos, incluidas las carreras de Fórmula 1, campeonatos mundiales y varios Juegos Olímpicos, han preparado el terreno para las operaciones sin dificultades.

Riedel continuará atendiendo eventos de carácter mundial en el futuro. "Utilizamos los eventos de esta magnitud, como una fuente para nuestro desarrollo de productos. No sólo somos fabricantes de tecnología de intercomunicación, sino que también estamos comprometidos en el mantenimiento de los equipos de nuestros usuarios. Nuestra meta es desarrollar soluciones prácticas a partir de nuestras experiencias prácticas. Ese es un beneficio para todos nuestros clientes, desde el negocio más pequeño hasta el más grande", dice Riedel.

La Fórmula 1 usa el intercomunicador Artist de Riedel

En una atmósfera de máxima velocidad, donde una mala comunicación puede costar la victoria –o una vida–, la matriz de intercomunicación Artist, de Riedel, ha sido adoptada por la organización mundial de Fórmula 1, FIA, y los equipos de Fórmula 1, como la plataforma de comunicaciones estándar en las 18 carreras del Campeonato Mundial de Fórmula 1. La matriz Artist, de Riedel, es utilizada en todas las carreras para comunicar a los empleados, al personal de pits y a los conductores.

Las carreras Grand Prix, geográficamente dispersas, tienen lugar desde comienzos de marzo hasta finales de octubre, y se llevan a cabo en los cinco continentes. Los diferentes climas de los lugares donde se corre y las dificultades en las condiciones de transporte, exigen un robusto sistema de comunicaciones, capaz de funcionar a su máximo óptimo nivel en condiciones climáticas extremas: lluvia, excesivo calor, frío y humedad.

La configuración del sistema consta de 16 nodos Artist S, aproximadamente 50 tableros (RCP-1012E, RCP-1028E, DCP-1016E), un sistema de radio digital con receptores digitales y repetidoras de radio análogas con receptores análogos –todas dotadas de audífonos Max, y seis interfaces de radio Riface para conectar canales de radios digitales, lo mismo que de radios análogas, al Artist.

Un nodo Artist es instalado en cada pit, en un estante aislado de las malas condiciones climáticas, por lo menos con un tablero conectado a cada nodo. Adicionalmente, las señales internas de radio, de cada equipo, están conectadas en estos nodos.

También se utilizan los nodos Artist en los talleres mecánicos de la FIA y en los camiones. Asimismo, en el centro de control de la carrera se conectan tableros adicionales y sistemas de grabación en discos duros, al igual que de registro de datos. Un tablero es instalado en la plataforma de la largada, donde se activan las señales de luces y se muestran las banderas de largada y llegada.

Artist les permite a los equipos comunicarse remotamente con el control de carreras al tiempo que reciben información del director de carreras. "Una de las principales razones por las que Artist ha sido elegido para las carreras de Fórmula 1, es su seguridad en la privacidad. Elimina la posibilidad de interceptación y de que las comunicaciones sean escuchadas indiscretamente. Es imposible violar el sistema, pues todas las comunicaciones son digitales y a prueba de ser escuchadas por terceros. Si otro cable es conectado en algún lugar o cortado, se activa una alarma", comentó Thomas Riedel.

Los audífonos Max, de Riedel, desarrollados especialmente para la Fórmula 1, son otro componente crítico en la composición del sistema. Los audífonos Max han sido diseñados para permitir comunicaciones claras, aunque la totalidad de los automóviles en carrera pasen al mismo tiempo por el mismo lugar.

El tablero de cada equipo también está equipado con una luz intermitente, controlada por el contacto local GPI del tablero. Una llamada del control de la carrera a un equipo, es señalada por medio de esta luz intermitente. De otra manera, una llamada que entra sería imposible de ser detectada debido al ruido de la competencia. Con la ayuda de las funciones lógicas, el sistema está programado de manera tal que cuando el control de la carrera llama a un equipo (o viceversa), la llave parpadea y el audio solamente se trasmite una vez alguien acusa recibo de la llamada presionando una llave.

Riedel diseña, produce y distribuye la más sofisticada tecnología de radio e intercomunicación para clientes en todo el mundo, para las industrias de transmisión de comunicaciones, audio profesional, eventos, deportes y teatro. Los productos reflejan la tecnología de punta de hoy, que expanden los conceptos convencionales para las aplicaciones del mañana. El grupo de compañías Riedel también incluye una gran división de arrendamiento, que provee servicios completos de radio e intercomunicación, igual que sistemas de transmisión de audio y video basados en fibra óptica. La compañía, fundada en 1987, hoy emplea a más de 100 personas distribuidas en cinco locaciones en Europa y América del Norte.

Desafíos en palabras de Riedel
Andreas Hilmer, gerente de mercadeo y comunicaciones corporativas de Riedel Communications GmbH, respondió el siguiente cuestionario de TV y Video.

¿Qué tipo de obstáculos encontró Riedel cuando diseñó e implementó los sistemas de intercomunicación para las carreras de Fórmula 1 y las competencias olímpicas?¿Cuáles fueron las principales diferencias entre los diseños de ambos sistemas?

–Generalmente, el proceso de diseño e implementación de sistemas de intercomunicación para eventos deportivos, es siempre bastante similar. La diferencia estriba en la arquitectura seleccionada, que depende del evento, el deporte y los requerimientos del cliente. En Atenas, el desafío fue principalmente la logística para proveer servicios en 48 diferentes competiciones en 37 eventos con una distancia máxima de 500 kilómetros, mientras que en la Fórmula 1 es la complejidad del sistema.

¿Cuáles son los principales factores que se tienen en cuenta al diseñar un sistema de intercomunicación para un evento deportivo mayor? ¿Cuál es la funcionalidad que se supone deba tener el sistema? ¿Qué necesidades debe llenar?

–La funcionalidad solicitada del sistema se basa de antemano en los equipos ya existentes en un equipo de Fórmula 1 o experiencias previas (tales como los Juegos Olímpicos de Salt Lake o de Sydney). Por ejemplo, la principal misión en un equipo de Fórmula 1 es garantizar la comunicación en los pits o de los pits a los pilotos de carrera. Esta misión debe ser perfeccionada por medio del conocimiento de la estructura del equipo y los canales de comunicación dentro del equipo, para elaborar el diseño del sistema y la base para programar la matriz. Es importante saber que el sistema no puede ser montado una sola vez para todos. El sistema de comunicaciones es una unidad ‘viva’ que debe mantener su flexibilidad a lo largo de las 18 carreras de la temporada. Debe ser tan flexible como el carro, el piloto de carreras y el equipo, para reaccionar ante cualquier circunstancia inesperada.

En el caso de los Juegos Olímpicos de Atenas, la estructura principal del sistema de comunicaciones ya existía desde los juegos de Sydney. La misión de Riedel era adaptarlo a las diferentes locaciones, al cambio de reglas (deportivas) y a los nuevos usuarios, incluidos sus requerimientos dentro de un sistema completamente nuevo, que no había sido aplicado antes en Juegos Olímpicos. La utilización de Artist S como la matriz central, y el nuevo Digital Beltpack C2, les permitió al equipo de diseño de la matriz y a los ingenieros, reaccionar de inmediato ante las necesidades y los problemas de los usuarios, simplemente por medio de la programación de la matriz. Esto hizo que los cambios en el cableado fueran obsoletos y ahorró una considerable cantidad de tiempo.

¿Cuáles son las principales innovaciones tecnológicas en los sistemas de intercomunicación?

–Desde nuestro punto de vista, las principales innovaciones tecnológicas de los sistemas de intercomunicación, son los conceptos de matrices digitales descentralizadas sin máster –que proveen una incrementada escalabilidad, reducen el costo de personal y cableado y permiten la integración de diferentes tipos de medios en una sola plataforma–, el enlace de unidades principales por medio de fibra –que permite montar estos sistemas descentralizados de matriz– y los beltpack digitales, que Riedel introdujo recientemente en IBC de Amsterdam. La digitalización de los beltpacks, finalmente, lleva la calidad del audio de partyline a nivel de broadcast y, por lo tanto, ofrece la integración de las aplicaciones de emisión e intercomunicación.

¿Cómo integran ustedes los enlaces remotos a su sistema? ¿IP desarrolla un papel en esto?

–Cada unidad principal Artist provee Ethernet estándar para integrar el sistema en ambientes TCP-IP. La configuración es hecha por el software Director, que corre en computadoras personales (PC) estándar. Debido a la estructura descentralizada de la plataforma Artist, el PC no tiene que estar conectado directamente a la unidad principal deseada, sino que se puede conectar a cualquier lugar de la red Artist. Las configuraciones de cualquier sistema principal se pueden hacer desde cualquier lugar en el sistema. IP también desempeña un rol en la integración de la matriz con la infraestructura de la red pública. Además del Connect Digital Telephone Hybrid, Riedel también ofrece voz por medio de interfaz IP.

¿Es posible integrar este tipo de sistemas a redes de datos?

–Como ya se mencionó, Riedel provee voz por medio de interfaz IP, que permite la integración de equipos basados en VoiP con la matriz. Otra cosa: las redes de cableado estructurado existentes CAT5 pueden ser utilizadas fácilmente para conectar los tableros de control (por ejemplo, los tableros serie 1000) o beltpacks (el C2) a la matriz. De esta manera, una infraestructura CAT5 ahorra tiempo y dinero en el cableado del sistema.

¿Estos sistemas y diseños se hacen a escala para eventos más pequeños?

–Por supuesto. Este sistema de matriz se acomoda a cualquier clase de evento. Usted puede considerar un sistema básico trabajando independientemente, compuesto por una unidad principal Artist S y algunos tableros de control. A medida que sus necesidades aumentan, usted podrá enlazar varios sistemas por medio de fibra hasta lograr un enorme sistema de matriz.

¿Hay compatibilidad con elementos y sistemas de un tercero?

–No, no directamente. No hay compatibilidad de los componentes de Artist con elementos y sistemas de un tercero cuando usted piensa en integrar tableros de control o matrices de un tercero. Esto se debe a que Riedel es la única compañía que provee conexiones de unidades principales en fibra, descentralizadas y sin máster. Para realizar esto, Riedel ha desarrollado sus propios protocolos y estándares para poder lograr las velocidades de transmisión necesarias. Pero Riedel ofrece un amplio espectro de interfaces que permiten integrar productos de terceros con la matriz. Por ejemplo, con el Artist 1D (que aún no ha sido anunciado oficialmente), la plataforma Artist podrá conectarse al Yamaha PM1D. Otro ejemplo: la interfaz ADT-208 de Adat para la unidad principal Artist S (presentada en IBC 2004), provee entrada y salida Toslink para conexión a un amplio espectro de consolas de mezclado digital, enrutadores, multitracks, preamplificadores, etc.

Author: Latin Press

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